[Review] Ignition


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Intense serious fun!

My heart says…

Ho scoperto per la prima volta Ignition a 18 anni, dopo che uno dei miei amici me lo “presentò” dicendo di averci passato tutta l’infanzia sopra. Ai tempi ero volontario in  Pubblica Assistenza e alla sera io e i miie amici eravamo spesso là sopratutto per il biliardino, tavolo da ping pong e campo da calcetto. E ovviamente un PC fisso con il MAME installato e altri giochi installati da noi. Uno di questi era Ignition e passavamo le sere a sfidarci e a cercare di battere i nostri record personali. Ricordo ancora con piacere le sere passate sul PC e per questo Ignition ha ancora un posto speciale nel mio cuore 🙂

I first discovered Ignition when I was 18 after one of my friends told me he used to play it as a kid. Back then I was a volounteer for my town Public Assistance and in the evenings my friend and I used to stay there because they had a  table football, ping pong, TV Sat, a small soccer field and a PC with MAME installed on it (and other games WE installed). One of those was Ignition and we made thousands of races trying to beat every record. I still remember fondly those times and Ignition surely has a soft spot in my heart 🙂

Splash screen

Ignition, nonostante le buone premesse e il gameplay particolarmente additivo, ha uno splash screen abbastanza deludente. Il menu è scritto in caratteri grossi e poco definito e nulla lascia presagire il divertimento che si cela dietro le scritte…

Despite some good premises and a rather addictive gameplay, has a quite disappointing splash screen. The menu is written with bold and low-res characters and nothing could suggesr the funny game that hides behind it…

Graphics

Ignition ha una modalita lo-res riservata alla versione DOS che può girare su computer meno potenti e una versione hi-res (quella che ho sempre usato) che gira su Windows. Ad ogni modo nonostante l’azione spesso si fa caotica non si segnalano rallentamenti e tutto scorre fluido.

Ignition has a lo-res mode reserved for the DOS version that’s perfect on the oldest and least powerful computers and an hi-res mode (the one I’ve always used) for Windows. Anyway, despite sometimes the action gets hectic, there are no slowing and everything is smooth as silk.

Narrative

Come potrete ben immaginare non è che ci sia una trama…

As you can imagine, there’s no plot…

 

Gameplay

Ignition vaguely reminds another masterpiece as Micro Machines. The visual from above that makes the cars like ladybirds and the tracks set in “classic” environments – streets, mountains, fields – make the game pleasant and easy to pick up and play with no big settings needed. Once you’ve chosen the car, minding that if you need reliability, with the Bus you’ll definitely have a place reserved on the podium, the races start. Of course the best part of the game is the championship where you challenge five opponents in 5, 6 or 7 races depending on the difficulty level. If easy and amateur are rather easy, you need to sweat like a pig to win the championship at the hardest setting. There’s to say that even the chase race has its charme even only for the fact that the last driver every lap gets DETONATED. As in other games like Big Red Racing, the “driving” component is a bit sacrified to a more ironic and comic vein that makes Ignition the perfect game to play in the spare time and to enjoy half an hour of relax.

The different cars available are:

  • Bug: an old VW Beetle with a huge antenna on the roof
  • Coop: a red Mini Cooper
  • Enforcer: a police car with also a working siren (that starts everytime you use the turbo)
  • Evac: an ambulance. Slow as hell
  • Redneck: it’s a rec coupe based on a Mustang with the horn that plays La Cucaracha
  • School Bus: the podium is sure
  • Smoke: it’s the cab of a truck. Hard to handle but with great grip

It’s possible to unlock other four cars including Ignition, the final car: fast, powerful anf with a great grip (but not the best one): in other word a missile.

Ignition ricorda vagamente quel capolavoro che è Micro Machines. La visuale dall’alto che fa sembrare le auto in lotta come formiche e la serie di gare dalle ambientazioni “classiche” – strade, montagne, prati – rendono il gioco facile da maneggiare e piacevole, senza bisogno di troppi settaggi e troppe opzioni. Scelta l’auto e ricordando che se vuoi puntare alla regolarità dei risultati, come disse un mio amico “col bus ti piazzi una marea”, iniziano le gare. Ovviamente la parte migliore del gioco è il campionato, dove si affrontano 5 avversari in 5, 6 o 7 gare in base alla difficoltà. Se i livelli facile e medio sono fattibili, dovrete sudare come maiali per vincere a livello difficile. C’è da dire che anche la sfida ad inseguimento ha il suo perchè, fosse solo per il fatto che ogni giro l’ultimo classificato viene fatto ESPLODERE. Come in altri giochi, tipo Big Red Racing, la componente “gara” è sacrificata a favore di una vena più frivola e ironica che rende Ignition il gioco perfetto da giocare nei ritagli di tempo e per godersi una mezz’oretta di relax.

Le auto selezionabili sono uno spasso e comprendono:

  • Bug: è un Maggiolino con una vistosa antenna
  • Coop: una Mini Cooper rossa
  • Enforcer: un’auto della polizia con tanto di sirena funzionante (quando parte il turbo)
  • Evac: Jeep del pronto soccorso. Lenta da far pietà
  • Redneck: è una decappottabile rossa col clacson che suona La Cucaracha
  • School Bus: “si piazza una marea”
  • Smoke: è la motrice di un camion. Difficile da manovrare ma con una gran tenuta di strada

Sono sbloccabili altre quattro auto compresa Ignition, l’auto definitiva: veloce potente e con un’ottima (ma non da record) tenuta di strada, praticamente un missile.

Controls

Essendo un gioco non molto votato al fine tuning della macchina e al realismo i controlli sono estremamente semplici con i soli acceleratore, freno, destra sinistra e un tasto per il turbo. La “povertà” di tasti rende possibili anche partite a due sulla stessa tastiera abbastanza comode.

Being a game not so centered on the fine tuning of the car and on the realism, the controls are very easy and they’re limited to throttle, brake, left, right and a key for turbo. The small number of keys allows local two player games on the same keyboard without any big issue.

Sound

Senza infamia e senza lode. La musica durante il gioco è più un riempitivo e anche se è dinamica e a tratti coinvolgente non è nulla di particolarmente ragguardevole. Idem per quanto riguarda gli effetti sonori con i motori delle auto tutti abbastanza simili e con le uniche differenze per quanto riguarda i clacson. Meh…

Without infamy and without praise.The music throughout the game is more like a filler and even if is dynamica and sometimes catchy, is nothing to die for. Same thing about the soud FX with cars engines all very similar and with the only differenc ebeing in the horns. Meh…

Longevity

Nonostante il gioco sia semplice e le gare siano abbastanza limitate, Ignition ha una gran rigiocabilità proprio perchè è un gioco rapido, semplice e adatto anche a chi non ama alla folli ai giochi di auto. Infatti più che guidare qui ci si diverte a far saltare in aria gli avversari e far incazzare gli amici nelle partite in multiplayer, quindi due pollici su!

Despite Ignition is a simple game and the number of races is pretty limited, it has a great replay value because is easy to handle and suitable also for who doesn’t particularly like driving games. Actually here more than driving you’ll spend your time blowing up your opponents and trying to piss your friends off during multiplayer sessions, so two thunbs up!

Final Score 72/100


Year: 1997

Developer: Unique Development Studios

Publisher: Virgin Interactive

Genre: Racing

Game Mode: Single Player, Multiplayer

Original Platform: MS-DOS, Windows

From the same developer:

  • Absolute Pinball (1996)
  • Screamer Rally (1997)
  • Airfix: Dogfighter (2000)

From the same publisher:

  • Falcon Patrol (1983) and sequels
  • Conflict: Middle East Political Simulator (1990)
  • Chuck Rock (1991) and sequels
  • Dune (1992) and sequels
  • Floor 13 (1992)
  • The 7th Guest (1993)
  • Cannon fodder (1993)
  • Cool Spot (1993)
  • Aladdin (1993)
  • Beneath a Steel Sky (1994)
  • The Lion King (1994)
  • Zone Raiders (1995)
  • Command & Conquer (1995)
  • Lost Eden (1995)
  • The 11th Hour (1995)

Inspired to:

  • Micro Machines (1991)

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