[A day with] FMV games and interactive movies

Hello everybody,

Thinking today to the FMV technology make us laugh: very often it’s considered ridiculous and we usually think about atrocius games that literally fell with no rhynme or reason into the world of videogames in the early 90s and even more often we associate this technology to the rise of the early optical devides and to some of the biggest failures of the industry like 3DO, CD-i and Sega CD.

However there was a time when the faith in this new technology, son of the quick expansion of the available space to store data for the devs and of the platforms that made it famous, seemed like they were set to become a new gaming standard, after the first success in ther arcade market. In a world used to cartridge games that could host a limited amount of data, to the point that the devs became wizards when they had to squeeze every single bit into a cart, suddenly a cheap optical device that could contain 100 times the data seemed like a dream come true. To the point that frequently was hard to fill all the 650MB available on disc. And so they started to throw in short videos, cutscenes and useless frills, even though the quality of the graphics of the actual game were not any better than before.

The abundance of space and the development of the digitalization of images and videos led to the creation of that subcategory of games that is credited today under the broad label of Full Motion Video Games (FMV) or Interactive Movies that includes games of every kind, adventures, puzzles, FPS, RPG and on. Tjhe fact that an optical device was needed to read CDs, coupled to the fact that those systems at the end of the 80s were still primitive and wanted to be a bit of everything, apart from being gaming consoles (a philosophy that still today is not so easy to implement) and they all bombed, contributed to throw a veil of ridiculous on the FMVs. However, without having to be a revisionist and without wanting to rehabilitate at any cost something just because it’s vintage, some games are little gems if not masterpieces and they’re noteworthy, with casts featuring famous actors, like in Wing Commander III featuring Malcolm McDowell and Mark Hamill.

Dragon’s Lair for 3DO

The forefather of the genre, even though it doesn’t contain actual digitalized movies, but it’s an interactive game anyway, is surely Dragon’s Lair, made in 1983 that impressed everybody when it came out with its jaw-dropping animated scenes when everyone were used to Atari 2600 graphics. We’re still talking about this game, even though if you look closer, the game immediately showed all of the limit of such technology: pixel perfect graphics but playability reduced to zero, with the player reduced to choose between two options, and replayability less than zero. However for the innovation it represented and for the revolutionary format (the cabinet made use of the Laser4disc technology), Dragon’s Lair is still today credited as a milestone in the history of videogames; I leave to you the task to judge it aside from its historical importance.

Cliff Hanger for Arcade

Along the lines of Dragon’s Lair was Cliff Hanger that came out the same year, another interactive movie (nay, cartoon), this time based on two different movies of the Lupin III series, while the first games with a (relative) success based on actual real footage were 1983 Astron Belt and Firefox (based on the eponymous Clint Eastwood 1982 movie).

Space Ace for Sega CD

The year after Cobra Command and Space Ace came out for the coin-op market, two games that will be converted for Sega CD and that represent the first “popular” games that “jumped” from the arcade market and landed into home consoles. All of the games made until this moment were rather unsuccessful, killed by the critics and that rarely got good reviews (among all of them just Space Ace is maybe a bit better) with the exception of Dragon’s Lair for the reason already shown and the genre itself looked already in danger, as it were just a novelty, an experiment that tried to revolutionize the market and that eventually failed with no possibility of success.

Time Gal for Arcade

Actually in the following years, at least until the end of the decade there were just a few interactive movies released, among which Time Gal (1985), while those sometimes credited as games with FMV sequences, like Snatcher (1988) and Mean Streets (1989) are nothing more than “classic” games.

Angel Paradise for Sega Saturn

A rather prolific market was that of adult games that exploited many FMV sequences to show all of the curves of the protagonist ladies. Among the most prolific franchises we find Angel Paradise, Digital Strip Poker (but we’re already in the thrid millennium) and the series Girlfriend and Motion Gravure that will be on the market in relatively recent times (we’re already in the PS2 era).

Action Max

In the meantime, in 1987 one of the strangest and most obscure consoles of the last 30 years came out, the Action Max that dropped the optical device in favor of the VHS. This sort of abomination featured a light gun to use with the (few) games available, all of which based on pseudo-action scenes. The meagre range of 5 games included .38 Ambush Alley, Blue Thunder, Hydrosub: 2021, The Rescue of Pops Ghostly and Sonic Fury, while Fright Night, based on the eponymous movie was canned. VHS, action and light gun: a condensation of the late 80s that miserably failed (in Europe today is almost impossible to find and when you find one it commands ridiculous prices).

View-Master Interactive Vision

Talking about the Action Max it’s necessary (is it?) to talk about another console buried in the sands of time, the View-Master Interactive Vision, a rather high-sounding name to indicate a pseudo Action Max, but uglier. With an indescribable shape and an absurd controller that looks like a truncated fishing rod, made use more or less of the same technology but was destined to a younger audience: among the 7 available games, 4 were based on Sesame street, two on Muppets and one Disney’s Cartoon Arcade.

Mad Dog McCree for DOS

It was in the 90s that, for a series of lucky circumstances, the genre was revitalized; the appetizer was 1990 game Mad Dog McCree, the first released by Americal Laser Games that became one of the “infamous games on infamous consoles”. Released fist for the arcade market and then converted for the “optical triad” 3DO, CD-i and Mega CD, it’s a light gun shooter/adventure set in the old West that received awful reviews, often gravitating around 3 or 4 both for the graphics and for the ridiculous gameplay and also for the cumbersome controls (but this mainly due to the console controllers itself rather than the game *COUGH CD-i remote *COUGH).

1991 was a central year for the interactive movies and FMV technology and the “resurrection” of the genre has a specific name: Tom Zito. In 1987 Zuto had developed a game for the console (that never was) Contro Visio, another one based on VHS, even uglier than Action Max because it looked like a ColecoVision, not the state of the art of the technology. When the console was canned, Zito didn’t throw away his project and he kept it in the drawer until he had got another chance. Well, in 1991 Zito and some fellows founded Digital Pictures and the year after they developed their game: Night Trap.

Dragon’s Lair II: Time Warp

Back to 1991: aside from the forgettable Dragon’s Lair II: Time Warp, actually a clone of the original that came out 8 years before, we find Who Shot Jonny Rock? (or maybe you’d like to know who shot J.R.?) and Sherlock Holmes: Consulting Detective made by ICOM.

Night Trap

Here we are again in 1992. Nigh Trap. A game that went beyond its fame (based on nothing by the way) to become a matter of divisions, even political and scapegoat for all of the wrongs (real or supposed) of an industry that year after year was growing and was “shaping” the minds of millions of teens (like someone described the video games industry). Night Trap wasn’t the worst nor the most violent nor the most shocking games of the time; Mad Dog McCree was maybe worse, dozens of japanese games were more violent and oterjapanese games were for adult to the limit of the softcore. But Night Trap became the center of the debate on the violence in video games on the explicit scenes in games and in general on a world that was becoming more “similar” to real life, not just a pastime with a bunch of soulless pixels. If you think of what video games became in terms of violence and adult contents in the following years…Aside fom all of the considerations that go beyond the game itself, Night Trap was nothing less then other games of its time: it represented a series of girls in a very 80s style trapped in a house (unintentionally anticipating the “home invasion” trope that became popular in the early 10s) and became even more famous years after when the protagonist Dana Plato was found dead for an accidental overdose.

Make my Video for Sega CD

Night Trap alone contributed to polarize the attention on the videogames and, maybe, even on the subgenre of interactive movies. In 1992 the sequel that nobody wanted came out, Mad Dog McCree II: The Lost Gold, the super unsuccessful games of the series Make my Video in which even INXS took part, sometimes credited to be among the worst 10 games ever made, another sequel, that of Sherlock Holmes: Consulting Detective and two games that raise a bit the bar, Space Pirates, made by American Laser Games and Sewer Shark, another one of Tom Zito projects almost canned when the Control Vision cancelled, that became one of the most successful Sega CD games, with 100k copies sold. For its genre it’s not bad at all.

The 7th Guest for DOS

As the time passed, even the interactive movies genre finaly made a leap: in 1993 The 7th Guest came out; it was an horror-based adventure and with its 450k units sold earned 15 millions $ and became the best game of its genre, for the joy of Philips and their CD-i and together with Myst became a sort of killer app for the new optical technology. The game represented a sort of flagship for CD-i and its success led to a sequel, The 11th Hour that came out in 1995. Another good game that made use of a lot of FMV sequences was Dracul Unleashed mabe by ICOM and distributed for Sega CD; a step below we find Ground Zero: Texas that was successful especially in UK and thet is on the same level of Sar Wars: Rebel Assault and Quantum Gate. Always on CD-i Voyeur came out and despite some flaws is at least a sufficient game. Always in 1993 the owners of Sega CD were “graced” by a game heavily inspired by Night Trap, Double Switch that is a mediocre game but at least it has Debbie Harry and R. Lee Ermey in the cast.

As you may have noticed I haven’t included in the list Plumbers don’t Wear Ties that, despite sometime is credited as an interactive movie made by drunk monkeys, has no interactivity whatsoever and there isn’t even a movie, since it’s just a bunch of unpleasant slideshow with no sense.

Burn: Cycle for Windows

In the years 1994-1995 a lot of good games and a lot of crap came out. In the first category we can cite games like Burn: Cycle for CD-i, Under a Killing Moon, first successful FMV games for DOS, The Daedalus Encounter (with a great Tia Carrere) and the super expensive Phantasmagoria, the last game of Roberta Williams that despite 4,5 millions spent for the develoment went on to earn 12 millions and became the best selling game in 1995. Phantasmagoria legitimized the genre that became a cultural phenomenon and not a unexploitable niche anymore. Always in 1995 Wing Commander II came out, not an interactive movie, but a flight simulator with many great FMV sequences.

Ghostly Desires for Windows

On the other side of the coin, the stinky side, we have Ghostly Desires, considered to be an horrible version of The 7th Guest all surrounding sex scenes, Brain Dead 13 (the title itself says all), Mighty Morphin Power Rangers (you killed them!!!), Falsh Traffic: City of Angels, Slam City with Scottie Pippen and the miserable Cadillacs and Dinosaurs: The Second Cataclysm, or how to kill a great game selling less than 20k copies.

An honorable mention for the divisive Johnny Mnemonic, capable to attract great reviews and 10% reviews. It’s strange, like the movie: love it or hate it.

Voyeur II for DOS

Even though CD-ROM technology became central in the development of the consoles in the late 90s, there was a general improvement in the games and interactive movies, as for the FMV sequences, quickly became something of the past, tied to the idea of bad consoles, a reputation that they still have today. If we want to draw a line of the end of the experience of this subgenre we can consider the year of the discontinuation of the CD-i, 1998. In the final years the genre tried to go back on top exploiting old IPs with games like Phatasmagoria: A Puzzle of Flesh (1996) and Voyeur II (1996). An honorable mention goes to Ripper and The Pandora Directive, original games that manage to sell a good number of copies even though they were out of time and for The Last Express that would have been profitable it it hadn’t cost 5 millions $.

Tesla Effect for Windows

As it happens with all of the genres, good or not, when they come to the end, even for the interactive movies quickly started the reassessing proces ans shortly after some indie interactive movies came out. Years after, games retro-inspired and games created ad hoc to exploit the nostalgia factor came out, like Tesla Effect of the series of Tex Murphy, FMV Game of the Year in 2014 whose trailer asks “Remeber FMV? Do you remember how awesome it was?” slipping on the fatal fault on the retro-modern games that mythologize the genres making them look like back then everybody loved it (while it was easy the other way round), or 2015 game Her Story up until a total restyling of the genre in a modern way with games like Heavy Rain (2010) and Death Stranding (2019).

Ciao a tutti

A pensare oggi alla tecnologia FMV viene quasi da ridere: quasi sempre si scade nel ridicolo pensando ad alcuni titoli, spesso atroci, che sono piombati nel mondo dei videogiochi nei primi anni 90 e ancor più spesso si associa questa tecnologia alla nascita dei supporti ottici e ad alcuni dei più grandi fallimenti dell’industria, come il 3DO, il CD-i, il Mega CD eccetera.

Eppure c’è stato un momento in cui la “fede” in questa nuova tecnologia, figlia della rapidissima espansione dello spazio a disposizione per gli sviluppatori e i supporti che la hanno resa celebre sembravano dover dettare legge nel mondo dell’intrattenimento domestico, dopo i primi successi nel mercato arcade. In un mondo abituato alle cartucce che potevano contenere un quantitativo molto limitato di dati, tanto che gli sviluppatori erano ormai diventati artisti nel risparmiare ogni singolo bit a disposizione per stipare le cartucce con tutto ciò che serviva, avere all’improvviso un supporto ottico economico che poteva contenere cento volte tanti dati sembrava quasi un sogno. Talmente un sogno che spesso non si sapeva proprio come riempire tutti i 650 MB disponibili su disco. E allora via di filmati, cutscenes e orpelli di tutti i tipi, senza che la qualità grafica del gioco vero e proprio migliorasse di un granchè.

Proprio l’abbondanza di spazio e lo sviluppo della digitalizzazione di immagini e video portarono alla creazione di quella sottocategoria di giochi che viene oggi raggruppata sotto l’ampia etichetta di Full Motion Video (FMV) o Interactive movies che comprende titoli di ogni tipo, avventure, puzzle, FPS, RPG ecc…Il fatto che si necessitasse di un sistema ottico di lettura per i CD aggiunto al fatto che tali sistemi alla fine degli anni 80 erano ancora primitivi e volevano essere un po’ di tutto, oltre che console di gioco (una filosofia che ancora oggi non è così facile da seguire) e fallirono tutti misermente, contrbuì a gettare un alone di ridicolo addosso agli FMV. Tuttavia, senza dover per forza essere accusati di revisionismo e di voler a tutti i costi riabilitare qualcosa solo perchè vintage e di successo, alcuni giochi furono effettivamente se non piccoli capolavori, comunque opere degne di nota, con cast comprendenti attori in carne ed ossa e pure si successo (si pensi a Wing Commander III con Malcolm McDowell e Mark Hamill).

Dragon’s Lair for 3DO

Il capostipite del genere, anche se non contiene scene digitalizzate vere e proprie, è sicuramente Dragon’s Lair del 1983 che fece furore e fece brillare gli occhi di una generazione abituata alle grafiche spartane dell’Atari 2600 quando mostrò per la prima volta un vero e proprio cartone animato interattivo. Se ne parlò (e se ne parla) ancora tantissimo anche se a ben vedere il gioco mostrò subito tutti i limiti di una tale tecnologia: immagini nitidissime, da cartone animato ma giocabilità ridotta praticamente a zero, con il giocatore ridotto alla mera scelta tra una decisione e un’altra e rigiocabilità ancora minore. Tuttavia per l’innovazione che fu e per il formato rivoluzionario (il cabinato si serviva della tecnologia Laserdisc) Dragon’s Lair è ancora oggi visto come una pietra miliare nella storia dei videogiochi; a voi il giudizio oggettivo, aldilà del suo valore storico.

Firefox for Arcade

Sulla stessa falsariga di Dragon’s Lair si pose lo stesso anno Cliff Hanger, altro film interattivo a cartoni animati questa volta basato su due differenti film della serie di Lupin III, mentre i primi titoli di un certo (seppur limitato) successo basati su riprese di tipo cinematografico furono sempre nel 1983 Astron Belt e Firefox (basato sull’omonimo film di Clint Eastwood del 1982).

Cobra Command for Arcade

L’anno successivo uscirono per coin-op Cobra Command e Space Ace che verranno in seguito convertiti per Sega Mega CD e che rappresentano quindi i primi giochi interattivi “popolari” che andarono oltre il mercato arcade. Tutti i giochi realizzati fino a quel momento furono dei mezzi flop, stroncati dalla critica che raramente ottenevano voti superiori al 6 (tra tutti Space Ace è forse quello meno infame), se si esclude Dragon’s Lair per i motivi già citati e lo stesso genere sembrava essere già in crisi, come se si fosse trattato di una novità che tentando di rivoluzionare il mercato si fosse trovata a corto di idee e senza possibilità di successo.

Snatcher for Sega CD

In effetti negli anni successivi, almeno fino alla fine del decennio furono pochi gli interactive movies rilasciati, tra i quali Time Gal (1985), mentre quelli che talvolta vegono accreditati come giochi con scene in FMV ovvero Snatcher (1988) e Mean Streets (1989) sono poco più che giochi “classici”.

Digital Strip Poker featuring Victoria Silvstedt for Windows

Un mercato abbastanza prolifico fu quello dei giochi per adulti che sfruttavano le sequenze in FMV per mostrare le grazie delle donzelle di turno. Tra i franchise più ricchi di titoli troviamo Angel Paradise, Digital Strip Poker (ma siamo già nel terzo millennio), la serie Girlfriend e Motion Gravure che sarà sul mercato in tempi relativamente recenti (siamo già nell’era PS2).

Action Max

Nel frattempo nel 1987 uscì una delle console più strane, socure e dimenticate degli ultimi 30 anni, l’Action Max che (dropped) faceva uso del VHS invece che del supporto ottico. Questa sorta di abominio era corredato di una light gun da usare con i (pochi) titoli a disposizione, tutti basati si scene di pseudo-azione. Il misero parco di 5 giochi a disposizione comprendeva .38 Ambush Alley, Blue Thunder, Hydrosub: 2021, The Rescue of Pops Ghostly e Sonic Fury, mentre Fright Night, basato sull’omonimo film, non vide mai la luce del giorno .VHS, azione e light gun: un codensato dei tardi anni 80 che fallì miseramente (oggi in Europa è quasi impossibile trovarlo e quando lo si trova i prezzi sono ridicoli).

View-Master Interactive Vision

A proposito dell’Action Max è doveroso (lo è davvero?) citare una console che è stata seppellita nei mendri della storia, il View-Master Interactive Vision, nome alquanto altisonante per indicare uno pseudo Acion Max, ma ancora più brutto. Di forma inimmaginabile e con un controller assurdo che sembra una canna da pesca troncata, sfruttava più o meno la stessa tecnologia ed era destinata ad un pubblico più giovane: dei 7 giochi disponibili ce ne sono 4 basati su Sesame Street, due sui Muppet e Disney’s Cartoon Arcade.

Mad Dog McCree for DOS

Furono gli anni ’90 che per una serie di coincidenze rivitalizzarono un genere che in realtà era già morto; l’antipasto fu il gioco del 1990 Mad Dog McCree, primo gioco della American Laser Games che divenne uno dei tanti “giochi infami per console infami”. Rilasciato dapprima per il mercato arcade e poi convertito per la “triade ottica” 3DO, CD-i e Mega CD è un’avventura/light gun shooter ambientata nel vecchio West e ricevette recensioni pessime, spesso da 3 o 4 sia per la grafica non a livello, sia per il gameplay ridicolo, sia per i controlli assurdi (ma questa più che essere colpa del gioco in sè era colpa dei pad delle console *COUGH telecomando del CD-i *COUGH).

Il 1991 fu un anno cardine per i film interattivi con tecnologia FMV e la “resurrezione” del genere ha un nome preciso: Tom Zito. Nel 1987 Zito aveva sviluppato un gioco per la console (che mai fu console) Control Vision, un’altra di quelle a tecnologia VHS, ancor più brutta dell’Action Max perchè da fuori ricordava un ColecoVision, non proprio l’avanguardia della tecnica. Quando il progetto naufragò Zito non pensò nemmeno per un attimo di buttare il suo progetto ma lo ntenne nel cassetto finchè non gli si fosse ripresentata l’occasione. Ebbene nel 1991 Zito e altri soci fondarono la Digital Pictures e l’anno successivo pubblicarono il loro gioco: Nigh Trap.

Who Shot Johnny Rock? for DOS

Ma torniamo un attimo al 1991: oltre al dimenticabile Dragon’s Lair II: Time Warp, praticamente clone dell’originale uscito otto anni prima, troviamo Who Shot Johnny Rock? (o forse preferite sapere chi ha sparato a J.R.?) e Sherlock Holmes: Consulting Detective della ICOM.

Night Trap

Ed eccoci di nuovo al 1992. Night Trap dicevamo. Un gioco che trascese la sua fama (basata peraltro sul nulla) per diventare motivo di divisione, anche politica, e parafulmine di tutti i mali o presunti tali di un’industria, quella videoludica, che anno dopo anno cresceva e “plasmava” le menti di milioni di giovani (almeno così la descrissero alcuni ai tempi). Night Trap non fu nè il peggiore per il più violento nè il più scabroso gioco del periodo; Mad Dog McCree era forse peggiore, decine di giochi giapponesi erano più violenti e altrettanti, sempre giapponesi erano più scabrosi, per non definire ammiccanti e al limite del porno soft. Ma Night Trap divenne il centro del dibattito sulla violenza nei videogiochi, sulle scene esplicite e in generale su un mondo che era sempre stato visto con una scerta sufficienza e diffidenza e che grazie allo sviluppo tecnologico stava diventando sempre più “simile” alla vita reale e non più un passatempo con una manciata di pixel senza anima. Se si pensa a cosa furono i videogiochi, sia in termini di violenza o di sessualità esplicita negli anni successivi viene quasi da ridere. Al netto di tutte le considerazioni che vanno aldilà del gioco, night Trap non fu nè più nè meno di altri giochi figli del loro tempo e della tecnologia: rappresentava una serie di ragazze molto anni ’80 intrappolate in una casa assediata (anticipando senza saperlo il filone “home invasion” che nel cinema ebbe un breve successo nei primi anni ’10) e divenne ancor più famoso anni dopo quando la protagonista, Dana Plato, morì per overdose accidentale.

Sewer Shark for 3DO

Night Trap contribuì da solo a polarizzare l’attenzione sui videogiochi e, forse, anche sul sottogenere degli interactive movies. Sono del 1992 il seguito che nessuno voleva, Mad Dog II: The Lost Gold, i super fallimentari giochi della serie Make My Video, talvolta accreditati del podio nella classifica dei peggiori giochi mai realizzati e cui presero parte nientepopodimenoche gli INXS, un altro seguito, quello di Sherlock Holmes: Consulting Detective e due giochi che alzano leggermente la media del periodo, Space Pirates a firma della American Laser Games e Sewer Shark, un altro dei progetti di Tom Zito che vennero abbandonati per il fallimento della Hasbro Control Vision che divenne uno dei titoli più di successo per Sega CD con 100mila copie vendute. Che per il suo genere sono numeri non da poco.

Dracula Unleashed for DOS

Con il passare del tempo anche il genere degli interactive movies finalmente fece un minimo salto di qualità: è del 1993 The 7th Guest, un avventura a tema horror che con le sue 450mila copie vendute e 15 milioni di dollari fruttati divenne il miglior gioco del suo genere, sia in termini di incassi che di critica. The 7th Guest fece le fortune del Philips CD-i e assieme a Myst rappresentò una killer-app per quanto riguarda la nuova tecnologia ottica. Il gioco rappresentò una sorta di ammiraglia per la console di Philips e il suo successo fu tale che fu commissionato un seguito, The 11th Hour, uscito nel 1995. Un altro titolo di buona fattura che fece enorme uso di scene FMV fu Dracula Unleashed, ancora della ICOM e ancora distribuito per Sega CD; un gradino appena sotto Ground Zero: Texas che ebbe successo sopratutto in UK che si pone sullo stesso livello di Star Wars: Rebel Assault e Quantum Gate. Sempre per CD-i uscì invece Voyeur, che nonostante molte lacune si dimostra un gioco quantomeno sufficiente. Sempre nel 1993 i possessori di Sega CD furono “deliziati” da un gioco fortemente ispirato a Night Trap, Double Switch, che non è nulla di che ma perlomeno include nel cast gente come Debbie Harry e R. Lee Ermey.

Come avrete avuto modo di accorgervi non ho incuso nella lista Plumbers Don’t Wear Ties che, nonostante sia spesso citato assieme ad altri interactive movie fatti con i piedi, di interattivo ha poco e di movie anche meno, visto che sono degli sgradevoli slideshow di diapositive sgranate e senza senso.

Under a Killing Moon for DOS

Nel biennio 1994-1995 uscirono molti titoli di un certo pregio ma anche tanto letame. Nella prima categoria possiamo ascrivere giochi come Burn: Cycle per CD-i, Under a Killing Moon, primo gioco in FMV di successo su DOS, The Daedalus Encounter (con una Tia Carrere in grande spolvero) e il costosissimo Phantasmagoria, ultima fatica di Roberta Williams, che nonostante i 4,5 milioni di budget ne incassò 12 e divenne il gioco più venduto del 1995. Proprio Phantasmagoria sdoganò completamente io genere che passò dall’essere una nicchia poco sfruttabile a fenomeno di costume, perlomeno in ambito videoludico. Sempre del 1994 è Wing Commander III, non un film interattivo ma un simulatore di volo con frequenti (e di ottima fattura) scene in FMV.

Cadillacs and Dinosaurs: The Second Cataclysm for DOS

Per quanto riguarda l’altro lato della medaglia, quello più puzzolente, citiamo Ghostly Desires, considerato un 7th Guest fatto male e ruotante tutto attorno a scene di nudo, Brain Dead 13 (già il nome è poco benaugurante), Mighty Morphin Power Rangers (me li avete rovinati!!!), Flash Traffic: City of Angels, Slam City with Scottie Pippen e il miserabile Cadillacs and Dinosaurs: The Second Cataclysm, ovvero come uccidere un gioco della madonna vendendo meno di 20mila copie.

Una nota a parte per il divisivo Johhny Mnemonic, capace di attrarre recensioni da 8-9 e suscitare conati di vomito con recensioni da 2. Insomma è particolare un po’ come il film: o lo si ama o lo si odia.

The Last Express for DOS

Nonostante la tecnologia del CD-ROM divenne centrale nello sviluppo delle console della seconda metà degli anni ’90, ci fu un generale miglioramento dei videogiochi e i film interattivi, così come le sequenze FMV divennero un retaggio del passato, legato all’idea di giochi di bassa lega e di console fallimentari, nomea che si portano dietro ancora oggi. Se vogliamo segnare un orizzonte temporale che metta la parola fine all’esperienza di questo sottogenere possiamo considerare la data di dismissione di uno dei suoi alfieri, il CD-i, cui venne staccata la spina nel 1998. Negli ultimi anni il genere tentò alcuni sussulti, sfruttando vecchie IP come Phantasmagoria: A Puzzle of Flesh del 1996 e Voyeur II dello stesso anno. Una considerazione a parte deve essere fatta per Ripper e per The Pandora Directive, giochi originali e che riuscirono comunque a vendere nonostante il genere fosse ormai fuori tempo massimo e per The Last Express, che avrebbe potuto guadagnare qualcosa se solo non fosse costato 5 milioni di dollari.

Death Stranding for PS4

Come per tutti i generi, belli o brutti che siano, una volta arrivata la fine, inizia il processo di rivalutazione e poco dopo iniziarono anche ad uscire interactive movies “indipendenti” e con passare del tempo giochi ispirati a quelli classici e creati ad hoc per sfruttare l’effetto nostalgia con giochi come Tesla Effect della serie di Tex Murphy, FMV Game of the Year del 2014 nel cui trailer viene per l’appunto chiesto “Remember FMV? Do you remember how awesome it was?” scivolando in quella fatale pecca dei giochi retro-modern che mitizzano i generi facendo sembrare che ai tempi tutti li amassero (mentre spesso era l’esatto contrario), oppure Her Story del 2015 fino ad arrivare ad un ripensamento del genere in chiave moderna con giochi come Heavy Rain del 2010 e Death Stranding, “giocone” del 2019.

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One Comment Add yours

  1. I have not played any FMV games or any of the consoles mentioned in the article. I was interested by the history of the technology that allowed FMV games to be created and why so many games were programmed into CDs, rather than the more robust cartridges. It was also interesting to learn that one person (Tom Zito) was so involved in developing this type of game. The description of FMV games do seem to suggest that they have a limited appeal replaying them, I thought Heavy Rain seemed like a very interesting game to play, but I wondered if I would want to play it again after completing it. It was unusual to read that some of these games were actually enjoyable, with well-known actors performing. It was also unusual to read about consoles that used VHS tapes. I was surprised to read that there was a game based on the Firefox film as it was such a bizarre film.
    What made the good FMV games enjoyable? Why was Make My Video considered such a bad game?


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