[2020 with Windows games] Imperialism II: The Age of Exploration / Icewind Dale II / Imperial Glory


Hello guys,

This is the ninth entry of the [2020 with Windows games] column, a mini-compendium of the mandatory Windows games ever released. For a big part of my life I’ve been a PC games player and I had tons of old games to play with back in the 00s. This is my homage to them.

The rules are simple. Windows rose to a wordwide popularity with the release of Windows 95 in 1995. After this years all of the DOS games became obsolete and Windows impose itself as operative system in the new PCs. As it was for last yeasr column dedicated to DOS games, even for Windows games we will have a selection of three games, one for every five-year period (1995-1999, 2000-2004 e 2005-2009) in alphabetilac order that I consider either important, ground-breaking or simply fun and easy to play. I’ll try to consider only Windows-exclusive games or, in case, games spread on different platforms that have the PC version as a flagship. No claim of completeness, I’m not a human encyclopedia (unfortunately…). Let’s go with letter I.


Ciao a tutti,

Questa è la nona puntata della rubrica [2020 with Windows games], un mini-compendio dei migliori giochi per Windows rilasciati. Per gran parte della mia vista sono stato un giocatore da PC e avevo tonnellate di giochi con i quali giocare negli anni Duemila. Questo è il mio modo di omaggiarli.

Le regole sono semplici, Windows ha raggiunto la fama mondiale con il rilascio di Windows 95 nel 1995. Da lì in poi tutti i giochi per DOS divennero obsoleti e Windows si impose come sistema operativo nei computer. Come per la rubrica dello scorso anno dedicata al DOS, anche per i giochi per Windows prendo in considerazione tre giochi, uno per ogni lustro (1995-1999, 2000-2004 e 2005-2009) in ordine alfabetico che considero o importanti di per se o meritevoli per affezione personale. Cercherò di considerare solo giochi esclusivi per Windows o giochi per i quali il porting per Windows risulta essere il più importante. Non ho pretese di completezza. Sfortunatamente non sono un’enciclopedia umana. Via con la lettera I.

Imperialism II: The Age of Exploration (1999)

  • Developer: Frog City Software
  • Publisher: Strategic Simulation Inc.
  • Genre: RTS

Quando ho giocato la prima volta a Imperialism 2, grazie alla compilatiopn Twilight (release 034, con giochi come Heroes of Might and Magic III, Resident Evil 2 e Rollcage, DIAMINE!) ero già un grosso fan degli RTS e dei giochi a visuale isometrica, grazie ad anni di partite con giochi da SimCity 2000 a Age of Empires o Civilization e tutto quello che ci sta in mezzo. Ho sempre considerato Imperialism una sorta di versione “da poveri” di Civilization (che non avevo) e ci ho giocato ore ed ore animato anche dalla mia passione per la storia e per l’età delle esplorazioni, quindi il gioco calzava proprio a pennello. Ho scoperto più avanti che il gioco ebbe un enorme successo, ben oltre le stime degli sviluppatori (più di 300mila copie vendute) e tutte le recensioni furono estremamente favorevoli e raramente sotto il 90%. Un vero gioiello spesso dimenticato che merita di essere riscoperto.

When I first played Imperialism 2 thanks to the Twilight complilation (release 034, with games like Heroes of Might and Magic III, Resident Evil 2 and Rollcage, DAMN!) I was already a huge fan of RTSs and isometric games, thanks to years of play with games from SimCity 2000 to Age of Empires or Civilization and everything inbetween. I’ve always considered Impedialism II a sort of “poor” version of Civilization (that I didn’t own) and I’ve played hours and hours everyday driven also from my passion for history and for the age of explorations, so it kinda fit like a glove to me. I’ve discovered later that the game had a huge success wel over the devs estimate (more than 300k copies) and all of the reviews were favourable and rarely below 90%. A true overlooked gem that has to be reassessed.

Icewind Dale II (2000)

  • Developer: Black Isle Studios
  • Publisher: Interplay Entertainment
  • Genre: RPG

In the heyday of the RPSs in the early Noughties, Black Isle Studios were the golden goose: Baldur’s Gate, Fallout 2, Planescape: Torment were part of a curriculum that surely couldn’t go unnoticed. In 2000 they came out with a new game, the sequel of ICewind Dale, always with the same graphic engine, always with the loved isometric visual, with a bit more of role play but with the constant centrality of the combat phases. It was another success among the critics with reviews well over 80% and it went on to sell 270k copies worldwide.

Negli anni d’oro degli RPG agli inizi del millennio la Black Isle era la gallina dalle uova d’oro: Baldur’s Gate, Fallout 2, Planescape: Torment costituivano un curriculum che non passava certo inosservato. Nel 2000 uscirono con un nuovo titolo, il seguito di Icewind Dale, sempre con lo stesso motore grafico, sempre con la amata grafica isometrica e con un po’ più di role play in più, ma con la costante centralità delle fasi di combattimento. Fu un altro successo di critica, con recensioni ben oltre l’80% e vendette 270 mila copie in tutto il mondo.

Imperial Glory (2007)

  • Developer: Pyro Studios
  • Publisher: Eidos Interactive
  • Genre: RTS

Again another historical game. Actually there are no historical periods I hate or that I find difficult to study and surely as well I can tell you that the years of the revolutions between the XVIII and the XIX century are years I’ve always greedily studied because I’ve always thought that they heavily contributed to form our identity. Imperial Glory has been a pleasant (but recent) discovery even though back then was not considered a masterpiece (all of the reviews gravitated towards 6), but the passion for history sometimes wins over all the flaws…

Ancora un gioco storico. In realtà non ci sono periodi storici che proprio io odi o che io faccia fatica a digerire e altrettanto sicuramente posso dirvi che gli anni delle rivoluzioni tra fine 700 e inizio 800 sono anni che ho sempre studiato con avidità perchè ho sempre pensato che abbiano contribuito non poco a formare quello che siamo oggi. Imperial Glory è stata una piacevole (recente) scoperta anche se ai tempi non è che fece tutto quello scalpore (le recensioni gravitavano tutte attorno al 6), ma la passione per la storia a volte vince su tutti i difetti…

As always here are some honorable mentions:

  • The Incredible Machine 2 (1995)
  • Indycar II (1996)
  • Ignition (1997)
  • The Italian Job (2002)

Previous entries of this column:

  1. [2020 with Windows games] The 7th Guest / 1503 A.D.: The New World / 1701 A.D.
  2. [2020 with Windows games] Age of Empires / Age of Mythology / Age of Alexander
  3. [2020 with Windows Games] Big Red Racing / Baldur’s Gate 2: Shadows of Amn / Black & White 2
  4. [2020 with Windows games] Civilizations II / Colin McRae Rally 2.0 / Crysis
  5. [2020 with Windows games] Doom II / Deus Ex / Driv3r
  6. [2020 With Windows games] Entombed / Europa Universalis II / Empire: Total War
  7. [2020 With Windows games] Fallout / Full Throttle / F.E.A.R.: Extraction Point
  8. [2020 with Windows games] Grand Theft Auto / GTA III / Gun
  9. [2020 with Windows games] Half Life / Hitman: Codename 47 / Hearts of Iron III

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