[A day with] Arnie Vs. Sly

Hello everybody,

After the success of the first post of the column [A day with], where I tackles the genre of ninja games, today there will be another retrospective focused mainly on action games; this time I got the idea after I’ve watched for the twelft time “The Expendables”, thanks to Prime Video and the enthusiasm of my gf.

For the few of you who donesn’t know it, The Expendables it’s a saga made by three movies with the fourth in the works, that revolves around the main theme of the third millennium: nostalgia. This time nostalgia of the action movies and the action heroes that between the 80s and the early 90s were the most fashionable products in the cinema. Just reading the cast of the first movie I can shed a tear thinking about the american action cinema of the 80s: Sylvester Stallone, Jason Statham, Jet Li, Dolph Lundgren, Eric Roberts, Randy Couture, “Stone Cold” Steve Austin, Terry Crews, Mickey Rourke and Arnold Schwarzenegger. Despite my unexplicable passion for Dolph Lundgren, we can’t deny that the true icons of the genre are Stallone and Schwarzenegger, the most famous actors of the decade. The two fellows, almost of the same age (1946 vs. 1947) were the kings of the box office and earned the film industry hundreds of millions of dollars with movies often more successful on TV that became the icons of the decade.

We surely couldn’t tell by the debut roles of the two their incredible success in the 80s: a softcore porn for Stallone in 1970 (The Party at Kitty and Stud’s) and the same year Hercules in New York for Schwarzenegger, credited as Arnold Strong, just a showcase for his muscles. However within a decade they impose themselves in the cinema and, of course, the other arts did’t just stared at them and what we can call (sometimes) the eighth art, the video game, jumped onboard to exploit the success of the actors. The list of titles below are in chronological order regarding the release of the games so there can be even bid differences considering the chronological order of the release of the movies.

Conan – Hall of Volta

The first point in the match goes to Schwarzenegger with the videogame Conan: Hall of Volta made in 1984, tie-in of the 1982 movie with the same name, distributed for the major home computers of the time: Apple II, Atari 8-bit, Commodore 64, FM-7, PC-88 and Sharp X1. Despite the release throughout the yeard of different Conan video games, only the first can be linked to Arnie’s movie, while 1991 version for Amiga and DOS Conan the Cimmerian, 2004 Conan for Game Cube and 2007 Conan for PS2 and Xbox 360 simply refers to the fictional fantasy character Conan.

Arnie Vs. Sly 1-0

Rambo: First Blood – Part II a.k.a. Secret Command

Despite it has been released after Rocky, Rambo was the first Stallone movie to end up on home computers and consoles: the first version if the 1985 MSX port. The longevity of John Rambo’s saga translates in a big number of games and platforms that hosted the war veteran throughout the years. Always in 1985 the first game based on the second movie, Rambo – First Blood: Part II came out for Apple, DOS and Macintosh; the same game will be converted in 1986 for Amstrad CPC, Commodore 64, ZX Spectrum and MSX. The following year will land on the NES the conversion of the first movie, while in 1988-1989 saw the light Rambo 3 immediately converted for many platforms (Arcade, Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, Commodore 64, DOS, MSX, ZX Spectrum, Master System and Mega Drive).

Arnie Vs. Sly 1-1

Commando for Atari ST

Despite Arnie never shows up on the covers, it’s hard not to link 1985 movie Commando and the series of games with the same name that debuted the same year. Commando is one of the most appreciated run and gun with top down visual and its success is shown by the sheer amount of versions available: Amiga, Amstrad CPC, Android, Apple II, Arcade, Atari 2600, Atari 7800, Atari ST, BBC Micro, Commodore 16, Plus/4, Commodore 64, DoJa, Electron, FM-7, Intellivision, iPad, iPhone, MSX, NES, PC-88, PC Booter, PlayStation 3, Wii, Xbox 360 and ZX Spectrum.

Arnie Vs. Sly 2-1

Cobra for Thomson TO7

In 1986 Cobra cam out, based on the eponymous Stallone movie of the same year. It came out originally on C64 and it was later converted for Spectrum, Amstrad CPC, DOS e Thomson, always thanks to Ocean that in these years put its hands on many licenses to convert successful movies. After the huge success of the movie Rocky, in 1987 the first console conversion came out for Master System, with a beat ’em up set on the ring where we can challenge Apollo Creed, Clubber LAng and Ivan Drago. Rocky then represents also the debut in the video games of Dolph Lundgren.

Arnie Vs. Sly 2-3

Predator for Amstrad CPC

If Terminator is one of the franchises with the most number of titles, Predator has its own share anyway. The original movie came out in 1987 and the same year it was released on Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, BBC Micro, Commodore 64, Electron, ZX Spectrum with other two conversion for MSX and NES the following year. Same thing for Predator 2, out in 1990 and ported on computers and consoles from 1991. In 1993 the crossover series Aliens Vs. Predator came out and it replaced the “official” Predator series.

Arnie Vs. Sly 3-3

Red Heat for ZX Spectrum

Always in 1987 in theatres landed Running Man that in Schwarzenegger filmography is surely shadowed by other more successful movies; however even this one got a conversion and from 1989 different versions for Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, Commodore 64, MSX and ZX Spectrum were released.

In 1988, during the end of Cold War era, the iconic Red Heat came out. When I was young (very young) Danko was my hero and I kept questioning my parents who were tougher, Danko or Robocop. We will never know it since they never fought each other, but in 1989 Danko landed on home computers and different versions for Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, Commodore 64 and ZX Spectrum were released.

Arnie Vs. Sly 5-3

Death Race

Death Race, released in 1990 for the NES should be loosely based on the movie Death Race 2000 where Stallone is Joe “Machine Gun” Viterbo. This is not a real action movie, but more a post-apocalyptic film, influenced by others like Mad Max. Deat Race 2000 is the oldest among the Arnie and Sly movies to become a video game, although 15 years later.

Arnie Vs. Sly 5-4

Total Recall for Amiga

The 90s began with Total Recall that in 1990-1991 was converted for Amiga, Atari ST, NES, C64, Amstrad CPC and ZX  Spectrum. I still have nightmares thinking about the scene in which Schwarzenegger is out of oxygen on Mars when his eyes pop out of the orbits…

Arnie Vs. Sly 6-4

Terminator 2: Judgement Day for Sega Master System

In 1984 Terminator came out and became an immediate success and a franchise with dozens of movies and games. However the first “outing” in the video games world arrived only in 1991 after the second movie came out. Terminator is the series that as of today has produced the most number of videogames in this mini-challenge between Sly and Arnie. Between 1991 and 1993 the various software houses filled up the gap distibuting games based on the first and second movie; they releases The Terminator (1991 for DOS and 1992 for Game Gear, Genesis, SEGA Master System and NES) and various versions of Terminator 2 – Judgement Day (1991, for Game Boy, Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, Commodore 64, DOS, ZX Spectrum, Amiga, Arcade, DOS, Game Boy, Game Gear, Genesis, SEGA Master System, Game Gear, NES, SEGA Master System, DOS and SNES) with some “extras” like The Temrinator 2029 (DOS, 1992), Terminator 2: Judgment Day – Chess Wars (DOS, 1993), The Terminator: Rampage (DOS, 1993). Always in 1993 we had the usual crossover (a very playable one) Robocop Vs. Terminator for Game Gear, Genesis, SEGA Master System and SNES, converted in 1994 for Game Boy and the two games from 1995 and 1996 The Terminator: Future Shock and SkyNET. I’m not gonna talk about the plethora of games of the following years, all tie-ins of the various Terminator movies up until 2019 Dark Fate.

Arnie Vs. Sly 7-4

Cliffhanger for Amiga

In 1993 Cliffhanger came out and even this time the “big” didn’t just watched: the same year the versions for Mega Drive and Mega CD were released alonf with NES, Snes and Game Boy ports. The following year the second portable version came out, that for the Game Gear and the sole computer version, for Amiga. The same year Stallone starred in another movie, Demolition Man, that got a port on 3DO in 1994 and later was ported on Mega Drive, Mega CD and SNES.

Arnie Vs. Sly 7-6

Last Action Hero for Mega Drive

The golden age of action was already over but both Stallone and Schwarzenegger kept making movies. A significant movie, at least in the title is 1993 Last Action Hero with Schwarzy, a sort of “testament” of the action genre that was losing the power and the appeal that had in the previous decade. To me, this game that I had in its DOS version, was a sort of altered version of GTA giving the fact that I wasn’t able to pass the first stage that was a driving one. Actually there was much more as 1993 NES, SNES, Mega Drive Game Boy and Game Gear versions and 1994 Amiga version demonstrated.

Arnie Vs. Sly 8-6

Judge Dredd for SNES

It looks incredible but even True Lies had its conversions for console: aside from the mandatory 1994 SNES and Mega Drive versions we had the portable versions for Game Boy (1994) and Game Gdear (1995).

In 1995 Dredd, based on the comic with the same name, debuted in the cinema and, of course, was quickly converted for many platforms. This time, being a movie with a non original script, the video games world had moved before the silver screen and the first Judge Dredd came out in 1986 for C64 and the year after for ZX Spectrum, while in 1990 the versions for AMiga and Atari ST came out. However the first “post-movie” versions are those of 1995 for SNES and Mega Drive, followed by 1996 conversion for DOS. In 1997 a new version was distributed for the aracades and soon after for PlayStation. Dredd was also one of the first video games to receive non-action conversions, like 1998 Judge Dredd Pinball from .

Arnie Vs. Sly 9-7

The Expendables 2: Videogame

The final “truce” between the two action heroes, both in the theatres and in the video games, came with the series of The Expendables of which unfortunately only one game exists, The Expendables 2: Videogame for PS3, Windows and Xbox 360.

Arnie Vs. Sly 10-8

So the result is a tight challenge won by Arnie over Sly, but what I really intended wasn’t just compare the two actors or even the two games. It was importanto for me paying homage to two great action movie icons, to a certain cinema and to a different way to create videogames that look so far away from ours.

See you soon for other retrospectives!

Buongiorno a tutti,

Dopo il successo del primo post della rubrica [A day with] dove ho analizzato a grandi linee la storia dei giochi a tema Ninja, ripropongo oggi un’altra retrospettiva e questa volta l’idea è nata dopo la visione (per la dodicesima volta) del film “I Mercenari – The Expendables”, grazie a Prime Video e all’inaspettato entusiasmo della mia ragazza.

Per quei pochi che non lo sapessero The Expendables è una saga di tre episodi, con il quarto che dovrebbe entrare in lavorazione quest anno che ruota tutta attorno al tema cardine del terzo millennio: la nostalgia. Nostalgia questa volta degli action movies e degli action heroes che spopolavano alla fine degli anni ’80 fino ai primi anni ’90. Solo a leggere il cast del primo film la lacrimuccia per il cinema americano spaccone di trent’anni fa è d’obbligo: Sylvester Stallone, Jason Statham, Jet Li, Dolph Lundgren, Eric Roberts, Randy Couture, “Stone Cold” Steve Austin, Terry Crews, Mickey Rourke e Arnold Schwarzenegger. Nonostante la mia incomprensibile passione per Dolph Lundgren, è innegabile che la parte del leone la fanno Stallone e Schwarzenegger, le due più grandi icone del cinema di azione degli anni ’80. I due attori, quasi coetanei (1946 contro 1947) sbancavano i botteghini ad ogni apparizione e fruttarono al cinema americano centinaia di milioni di dollari con film, spesso più di cassetta che da cinema ma che, grazie ai continui passaggi in TV, divennero vere e proprie icone di un decennio.

Il debutto dei due non poteva certo lasciar presagire la loro fulgida carriera: un porno soft per Stallone nel 1970 (Porno Proibito) ed Ercole a New York per Schwarzenegger (accreditato come Arnold Strong) nel 1970, in pratica una passerella per i suoi muscoli. Tuttavia nel giro di un decennio i due si imposero nel cinema e, ovviamente, le altre “arti” non stettero a guardare alla finestra e quella che potremmo (ma solo in alcuni casi) definire ottava arte, il videogioco, saltò a bordo per sfruttare il successo dei due. La sfilza di titoli sotto elencati sono trattati in ordine di uscita nel mercato videoludico che può a volte differire significativamente con l’ordine cronologico di uscita dei film.

Conan – Hall of Volta

Il primo punto del match tra i due nostri eroi lo segnò Schwarzenegger con il videogioco Conan: Hall of Volta del 1984, basato sull’omonimo film del 1982 che fu distribuito per i maggior home computers dell’epoca: Apple II, Atari 8-bit, Commodore 64, FM-7, PC-88 e Sharp X1. Nonostante il rilascio di altre giochi basati su Conan, solo il primo può dirsi riferito al film di Arnie, mentre le versioni del 1991 per Amiga e DOS Conan the Cimmerian, Conan del 2004 per Game Cube e Conan del 2007 per PS3 e Xbox 360 sono semplicemente basati sul personaggio fantasy di Conan.

Arnie Vs. Sly 1-0

Rambo III

Nonostante sia stato distribuito dopo Rocky, Rambo fu il primo film di Stallone a finire su computer e console: la prima versione è quella per MSX del 1985. LA longevità della saga di John Rambo fa si che sono moltissimi i giochi e le piattaforme che ospitarono il reduce di guerra nel corso degli anni. Sempre nel 1985 esce il primo gioco basato sul secondo film, Rambo – First Blood – Part II per Apple II, DOS, Macintosh; lo stesso sarà convertito nel 1986 per Amstrad CPC, Commodore 64, ZX Spectrum e MSX. L’anno seguente approderà sul NES la conversione del primo Rambo, mentre nel biennio 1988-1989 vide la luce Rambo III convertito per una valanga di sistemi (Arcade, Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, Commodore 64, DOS, MSX, ZX Spectrum, Master System e Mega Drive).

Arnie Vs. Sly 1-1

Commando for Amstrad CPC

Nonostante Arnie non sia mai raffigurato nelle copertine, è dura non associare al film Commando del 1985 tutta la serie di giochi Commando che debuttò nello stesso anno. Commando è uno dei più apprezzati run and gun con visuale dall’alto e il successo è dimostrato dal numero di versioni disponibili: Amiga, Amstrad CPC, Android, Apple II, Arcade, Atari 2600, Atari 7800, Atari ST, BBC Micro, Commodore 16, Plus/4, Commodore 64, DoJa, Electron, FM-7, Intellivision, iPad, iPhone, MSX, NES, PC-88, PC Booter, PlayStation 3, Wii, Xbox 360 e ZX Spectrum.

Arnie Vs. Sly 2-1

Cobra for Amstrad CPC

E’ del 1986 il gioco Cobra, basato sull’omonimo film di Sly dello stesso anno. Uscito inizialmente per C64 fu convertito per Spectrum, Amstrad CPC, DOS e Thomson, sempre ad opera della Ocean, che in quegli anni mise mano a parecchie licenze per convertire film di successo. Dopo l’enorme successo del film Rocky, nel 1987 arrivò la prima conversione per console con il rilascio su Master System dell’omonimo Rocky, un picchiaduro ad incontri ambientato sul ring dove sfidiamo in ordine Apollo Creed, Clubber Lang e Ivan Drago. Rocky rappresenta quindi anche il debutto di Dolph Lundgren nel mondo dei videogames.

Arnie Vs. Sly 2-3

Predator for C64

Se Terminator è uno dei franchise con il maggior numero di titoli, Predator si difende comunque bene. Il film originale è del 1987 e nello stesso anno fu rilasciato per Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, BBC Micro, Commodore 64, Electron, ZX Spectrum, con conversioni l’anno successivo per NES e MSX. Stesso discorso per Predator 2, uscito nel 1990 e trasportato su computer e console a partire dal 1991. Nel 1993 invece vide la luce la serie crossover Alines Vs. Predator che soppiantò quella “ufficiale” di Predator.

Arnie Vs. Sly 3-3

The Running Man for Atari ST

Sempre nel 1987 uscì nei cinema L’Implacabile – Running Man, che nella filmografia di Schwarzenegger è sicuramente messo in ombra da titoli ben più di successo; tuttavia anche questo film ricevette una conversione e dal 1989 in avanti vennero rilasciate versioni per Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, Commodore 64, MSX e ZX Spectrum.

Nel 1988, in un’epoca che si avviava verso la fine della Guerra Fredda, uscì l’iconico Red Heat, noto in italia come Danko. Per me da piccolo (piccolissimo) Danko era un eroe e non facevo altro che chiedere ai miei genitori se era più forte Danko o Robocop. Non sapremo mai chi dei due la spunterebbe, visto che non si sono mai affrontati, ma è certo che nel 1989 Danko approdò sugli home computers e diverse versioni furono rilascite per Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, Commodore 64 e, ZX Spectrum.

Arnie Vs. Sly 5-3

Death Race

Death Race, uscito nel 1990 per NES, parrebbe essere tratto dal film “Death Race 2000” dove Stallone interpreta la parte di Joe “Mitraglia” Viterbo. Non siamo ancora al classico film di azione, ma più in un film del genere post-atomico influenzato da titoli come Mad Max. Death Race 2000 è il più vecchio tra i film di Stallone e Schwarzenegger ad esser stato convertito in un videogame, sebbene con 15 anni di ritardo.

Arnie Vs. Sly 5-4

Total Recall for NES

L’inizio degli anni Novanta nella sfida tra Arnie e Sly passa per Atto di Forza o Total Recall che nel biennio 1990-1991 fu convertito per Amiga, Atari ST, NES, C64, Amstrad CPC e ZX  Spectrum. Ancora faccio gli incubi a pensare ad una delle primissime scene nelle quali Schwarzenegger rimane senza ossigeno su Marte e i suoi occhi strabuzzano fuori dalle orbite…

Arnie Vs. Sly 6-4

Terminator: Future Shock for DOS

Nel 1984 uscì il film Terminator che diventò un immediato successo e un franchise in grado di sfornare decine di film e giochi a tema. Ciononostante il primo “outing” nel mondo dei videogames arrivò solo nel 1991, dopo l’uscita del secondo film. Terminator è la saga che ad oggi ha sfornato il maggior numero di titoli in questa mini sfida tra Arnie e Sly. Tra il 1991 e il 1993 le varie case si affrettarono a colmare il gap distribuendo giochi basati sul primo e sul secondo film; vennero rilasciati infatti The Terminator (1991 per DOS e 1992 per Game Gear, Genesis, SEGA Master System e NES) e varie versioni di Terminator 2 – Judgement Day (1991 per Game Boy, Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, Commodore 64, DOS, ZX Spectrum, Amiga, Arcade, DOS, Game Boy, Game Gear, Genesis, SEGA Master System, Game Gear, NES, SEGA Master System, DOS e SNES), con l’aggiunta di alcuni giochi “extra” come The Terminator 2029 (DOS, 1992), Terminator 2: Judgment Day – Chess Wars (DOS, 1993), The Terminator: Rampage (DOS, 1993). Sempre nel 1993 arrivò l’immancabile crossover (comunque estremamente godibile) Robocop Vs. Temrinator per Game Gear, Genesis, SEGA Master System e SNES convertito nel 1994 per Game Boy e la doppietta per DOS del 1995 e 1996 The Terminator: Future Schok e SkyNET. Vi risparmio la pletora di giochi degli anni seguenti, tutti tie-in dei vari film della saga di Terminator fino a Dark Fate del 2019.

Arnie Vs. Sly 7-4

Cliffhanger for Mega Drive

Nel 1993 uscì Cliffhanger e anche stavolta i “grandi” non stettero a guardare: lo stesso anno uscirono le versioni per Mega Drive e Sega CD dal lato Sega e NES, SNES e Game Boy dal lato Nintendo. L’anno successivo uscì la seconda versione portatile, quella per Game Gear e l’unica versione per computer, quella per Amiga. NEllo stesso anno Stallone mise a segno un altro colpo con Demolition Man che debuttò l’anno successivo per 3DO e nel 1994 fu convertito per Mega Drive, Sega CD e SNES.

Arnie Vs. Sly 7-6

Last Action Hero for SNES

L’epoca d’oro dell’action era ormai un ricordo ma Stallone e Schwarzenegger continuavano a macinare film. E’ significativo il titolo del film del 1993 con Schwarzy Last Action Hero, una sorta di “testamento” del genere action che ormai stava perdendo la potenza e l’appeal che aveva nel decennio precedente. Per me questo gioco, che avevo in versione DOS era una sorta di versione alternativa di GTA, solo perchè non riuscivo mai a superare la prima parte che, in effetti, era di guida. In realtà c’è molto di più e le versioni del 1993 per NES, SNES, Mega Drive, Game Boy, e Game Gear e del 1994 per Amiga lo stanno a dimostrare.

Arnie Vs. Sly 8-6

True Lies for Mega Drive

Sembra incredibile ma anche il film True Lies ebbe le sue conversioni per console: alle immancabili due versioni del 1994 per SNES e Mega Drive risposero le versioni portatili per Game Boy (194) e Game Gear (1995).

Nel 1995 Dredd, basato sull’omonimo fumetto debuttò nel cinema e, ovviamente fu rapidamente convertito per molte piattaforme. Questa volta, trattandosi di un film con soggetto non originale, il modo dei videogames si era mosso in anticipo e il primo Judge Dredd uscì nel 1986 per C64 e l’anno dopo per ZX Spectrum, mentre sono nel 1990 le versioni per Amiga e Atari ST. Tuttavia le prime versioni “post-cinema” sono quelle sempre del 1995 per SNES e Mega Drive, cui seguirono la conversioni dell’anno successivo per DOS. Nel 1997 una nuova versione fu distribuita nel mercato Arcade e subito dopo su PlayStation. Dredd fu anche uno dei primi giochi a ricevere conversioni non-action, come Judge Dredd Pinball del 1998.

Arnie Vs. Sly 9-7

The Expendables 2: Videogame

La “pace” tra i due eroi dell’azione, sia a livello cinematografico che a livello videoludico arrivò proprio con la saga degli Expendables della quale sfortunatamente esiste un solo titolo, The Expendables 2: Videogame per PS3, Windows e Xbox 360.

Arnie Vs. Sly 10-8

E quindi il tutto si chiude con una vittoria abbastanza di misura di Arnie su Sly, ma quello che veramente mi interessava non è metter a confronto i due o la qualità dei giochi. PEr me era importante rendere omaggio a due icone del cinema action, ad un cinema che non c’è più e anche ad un modo di fare videogiochi che ormai sembra essere un lontano passato.

A presto con le prossime retrospettive!

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One Comment Add yours

  1. I did not realise that there were so many games based on films starring Sylvester Stallone and Arnold Schwarzenegger. It was interesting how the games changed over the years, with improvements in graphics, more developed designs and alterations in presentation. The game I have played that is the most similar to an film with Arnold Schwarzenegger or Sylvester Stallone was Super Smash TV on the Mega Drive, which seemed to closely resemble the Running Man film, although I am not sure if it is actually based on the film.
    How many of these games have you played?


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