[2020 with Windows games] Age of Empires / Age of Mythology / Age of Alexander


Hello guys,

This is the second entry of the [2020 with Windows games] column, a mini-compendium of the mandatory Windows games ever released. For a big part of my life I’ve been a PC games player and I had tons of old games to play with back in the 00s. This is my homage to them.

The rules are simple. Windows rose to a wordwide popularity with the release of Windows 95 in 1995. After this years all of the DOS games became obsolete and Windows impose itself as operative system in the new PCs. As it was for last yeasr column dedicated to DOS games, even for Windows games we will have a selection of three games, one for every five-year period (1995-1999, 2000-2004 e 2005-2009) in alphabetilac order that I consider either important, ground-breaking or simply fun and easy to play. I’ll try to consider only Windows-exclusive games or, in case, games spread on different platforms that have the PC version as a flagship. No claim of completeness, I’m not a human encyclopedia (unfortunately…). Let’s go with letter A.


Ciao a tutti,

Questa è la seconda puntata della rubrica [2020 with Windows games], un mini-compendio dei migliori giochi per Windows rilasciati. Per gran parte della mia vista sono stato un giocatore da PC e avevo tonnellate di giochi con i quali giocare negli anni Duemila. Questo è il mio modo di omaggiarli.

Le regole sono semplici, Windows ha raggiunto la fama mondiale con il rilascio di Windows 95 nel 1995. Da lì in poi tutti i giochi per DOS divennero obsoleti e Windows si impose come sistema operativo nei computer. Come per la rubrica dello scorso anno dedicata al DOS, anche per i giochi per Windows prendo in considerazione tre giochi, uno per ogni lustro (1995-1999, 2000-2004 e 2005-2009) in ordine alfabetico che considero o importanti di per se o meritevoli per affezione personale. Cercherò di considerare solo giochi esclusivi per Windows o giochi per i quali il porting per Windows risulta essere il più importante. Non ho pretese di completezza. Sfortunatamente non sono un’enciclopedia umana. Via con la lettera A.

Age of Empires (1997)

  • Developer: Ensemble Studios
  • Publisher: Microsoft
  • Genre: RTS

How can we not cite the first Age of Empires among the games with letter “A”? AoE is probably the game that popularized the RTS genre the most even among people unfamiliar with it and that broadened the audience of players, maily among females: I remember that back in the days I didn’t know many girls who were using the PC and even less who played with it, but this was one of the few games they found “acceptable” and I actually remember long session with a friend of mine spent to build out civilization. The success of the game led Microsoft to commission other sequels and as of today is in production the fourth installmente, again with a medieval setting that should be similar to that of Age of Kings.

Come non citare il primo Age of Empires nei giochi con la “A”? AoE è probabilmente il gioco che ha reso più celebre il genere RTS anche a coloro che non erano molto familiari con esso e che ha allargato la platea dei giocatori a larghissimi strati di pubblico, soprattutto di genere femminile: ricordo che ai tempi non conoscevo molte ragazze che usassero il PC e che ci giocassero, ma questo era uno dei pochi giochi che trovavano “accettabile” e in effetti ricordo lunghe sedute con la mia amica d’infanzia a costruire civiltà. Il successo del gioco spinse Microsoft a commissionare altri seguiti e oggi è in produzione il quarto capitolo, nuovamente con un’ambientazione medievale che lo avvicinerebbe ad Age of Kings.

Age of Mythology (2002)

  • Developer: Ensemble Studios
  • Publisher: Microsoft
  • Genre: RTS

I told you that Age of Empires was an incredible success and that’s the reason why today’s second game is part of the same series, although is considered a spin-off that blends the historical context with some fantasy elements represented by the divinities. There’s no need to say, but AoM was an extraordinary success both with the critics (average score more that 90%) and with the public (a million copies sold in less than 4 months) that still lasts today: in 2016, 14 yeasr after its original release a second expansion was distributed, Tale of the Dragon, set in China.

Vi avevo detto che Age of Empires era stato un successo incredibile ed è per questo che anche il secondo gioco di oggi fa parte della stessa serie, anche se è considerato uno spin-off che unisce il contesto storico a quello fantastico rappresentato dalle divinità. Manco a dirlo, AoM fu un successo strepitoso di critica (media delle recensioni sopra il 90%) che di pubblico (un milione di copie vendute in 4 mesi) che dura ancora oggi: nel 2016 infatti, dopo ben 14 anni, è stata rilasciata la seconda espansione, Tale of the Dragon, ambientata in Cina.

Age of Alexander (2009)

  • Developer: World Forge
  • Publisher: Game Factory Interactive
  • Genre: RTS

Today things go like this, all of the “A” games are “Age” games, but at keast this one doesn’t belong to the Age of Empires series. AoA is an underrated and almost unknown game that I started to play for a pure coincidence because it looked cool to have another historical based games and because when I bought it it was super discounted. However it’s a good game that blends strategy and tactics and, needless to say, it revolves around the acts of Alexander the Great (moreover one of my favourites historical figures) in a mix of historical campaigns and RTS sections. A good piece to have in my collection.

Oggi va così, tutti i giochi con la “A” sono degli “Age”, ma questo perlomeno non fa parte della serie di Age of Empires. AoA è un gioco sostanzialemte sconosciuto e al quale mi sono avvicinato per puro caso solo perchè mi pareva figo avere un altro gioco storico e perchè quando lo comprai era strascontato. E’ comunque un gioco che mescola strategia e tattica e, come potrete immaginare, ruota attorno alle imprese di Alessandro Magno (peraltro uno dei personaggi storici che amo di più) in un misto di campagne storiche e RTS. Un bel pezzo da avere nella collezione.

As always here are some honorable mentions:

  • Airfix Dogfighter (2000)
  • Alone in the Dark: The New Nightmare (2001)
  • Alien Versus Predator 2 (2001)
  • Arabian Nights (2002)
  • Arx Fatalis (2002)
  • Age of Empires III (2005)

Previous entries of this column:

  1. [2020 with Windows games] The 7th Guest / 1503 A.D.: The New World / 1701 A.D.

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