[Editorial] It’s the fricking Halloween!


Even though Halloween has become a thing even outside the United States and has spread all over the world, it’s not so widely celebrated on video games as well although the U.S. is historically the epicenter of the gaming world. Despite the presence of (for example) tons of games based on Christmas and characters related to Christmas who frequently became pritagonists of theiu own video games, the few PC ports and console games based on Jack ‘o Lantern stories are mostly related to the movie Halloween and to the huge horror filmography that blends elements of Halloween and general horror tropes, especially related to gothic stories and ghosts.

For sure the first game that comes to mind (and game of the day) is Halloween, tie-in of the eponymous 1978 movie, which came out on atari 2600 in 1983 in the turmoil of the video game crash. Trying to adapt a movie on a console like the Atari 2600 that surely wasn’t able to run games of genres that weren’t platformers or awful arcade ports of shoot ’em ups, was no easy feat. At MicroGraphicImage they tried anyway thanks to designers Tim Martin and Robert Barber; the game immediately fell under the sickle of the censorship who considered it too violent (1983. Atari 2600. What???) leading the publisher Wizard Video to the bankrupcy.

So what’s better that play the good old Halloween tonight, the witches night? Of course the emulated version, since the roginal can be quite pricey…Let the fear takes you!

Nonostante sia ormai diventata una festività non più circoscritta ai soli Stati Uniti, ma abbia ormai dilagato ovunque nel mondo, Halloween è una ricorrenza incredibilmente poco celebrata nel mondo dei videogames che pure negli Stati Uniti hanno storicamente avuto il loro epicentro. Nonostante ci siano, ad esempio moltissimi giochi a tema natalizio è personaggi legati al Natale che hanno trovato il loro spazio, diventando spesso protagonisti, i pochi adattamenti per PC e console della notte delle streghe e di zucche intagliate sono più che altro legati al film Halloween e a tutta una filmografia horror che comunque mescola elementi tipici della festa in sè e topoi dell’horror in generale, specie quello legato alle storie gotiche e di fantasmi.

Di sicuro il primo titolo che viene in mente, nonchè gioco del giorno, è Halloween, tie-in del film omonimo del 1978, uscito su Atari 2600 nel 1983 in pieno periodo di crisi del settore. Cercare di adattare un film su una console come l’Atari 2600 che non permetteva di certo di sviluppare appieno i diversi generi cui fanno riferimenti i videogiochi di oggi e che anzi era praticamente ristretta ai soli platformers o ai port dei giochi shoot ’em up arcade più datati, era un’impresa certo ardua. Ci provarono alla MicroGraphicImage i due designers Tim Martin e Robert Barber e il gioco finì immediatamente sotto la lente d’ingrandimento per i contenuti violenti (1983. Atari 2600. What???) portando, inoltre, l’editore Wizard Video alla bancarotta.

Ma cosa c’è di meglio, nella notte delle streghe, di giocare al caro vecchio Halloween? Ovviamente in versione emulata visto che la cartuccia originale costa un bel po’ di soldi…che la paura abbia inizio!

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