[2019 with DOS games] Ultima II: The Revenge of the Enchantress / Unreal / U.F.O. – Enemy Unknown


Hello guys,

This is the twenty-first entry of the [2019 with DOS games] column, a mini-compendium of the mandatory MS-DOS games ever released. For a big part of my life I’ve been a PC games player and I had tons of old games to play with back in the 90s. This is my homage to them.

The rules are simple. MS-DOS has been created in 1981 and was still available in computer until the early Noughties. However the release of Windows 95 acted as a break and everything before immediately becaome. So I can fairly tell that the DOS era goes from 1981 until 1985. [2019 with DOS games] will feature every two weeks a selection of three games, one for every five-year period (1981-1985, 1986-1990 and 1991-1995) in alphabetilac order that I consider either important, ground-breaking or simply fun and easy to play. I’ll try to consider only DOS-exclusive games or in case games spread on different platforms that have the PC version as a flagship. No claim of completeness, I’m not a human encyclopedia (unfortunately…). Let’s go with letter U.


Ciao a tutti,

Questa è la diciottesima puntata della rubrica [2019 with DOS games], un mini-compendio dei migliori giochi per DOS rilasciati. Per gran parte della mia vista sono stato un giocatore da PC e avevo tonnellate di giochi con i quali giocare negli anni 90. Questo è il mio modo di omaggiarli.

Le regole sono semplici, l’MS-DOS è stato creato nel 1981 ed era ancora disponibile sui computer fino ai primi anni Duemila. Tuttavia il rilascio di Windows 95 ebbe un effetto di rottura e tutto ciò che esisteva prima, divenne immediatamente obsoleto. Per qusto posso dire con sufficiente certezza che l’era del DOS va dal 1981 al 1995. [2019 with DOS games] ogni due settimane includerà una selezione di tre giochi, uno per ogni lustro (1981-1985, 1986-1990 e 1991-1995) in ordine alfabetico che considero o importanti di per se o meritevoli per affezione personale. Cercherò di considerare solo giochi esclusivi per DOS o giochi per i quali il porting per DOS risulta essere il più importante. Non ho pretese di completezza. Sfortunatamente non sono un’enciclopedia umana. Via con la lettera U.

Ultima II: The Revenge of the Enchantress (1983)

  • Developer: Sierra On-Line
  • Publisher: Sierra On-Line
  • Genre: RPG

You should ask why in this list there’s Ultima II and not the original Ultima, but it’s soon said: I had Ultima II as a kid and I didn’t have Ultima I. In the end if you’ve loved the first game, you shouldn’t despise this one as well, since the graphics and the gameplay are very similar and there are only minor changes, like a bigger setting that covers a period that goes from the formation of Pangaea to the third millennium, each of which conveniently reachable through dimensional door (no, it’s not HOMM3). The game was a good success back then, selling almost 100k copies during its lifespan.

Ci si potrebbe chiedere perchè in lista ci sia Ultima II e non l’originale Ultima, ma il mistero è presto svelato: Ultima II ce l’avevo da piccolo, Ultima I no. Alla fine, se avete amato il primo gioco, non dovreste disprezzare neanche questo, dal momento che grafica e gameplay sono molto simili e si tratta solamente di un’ambientazione più ampia e di un lasso temporale che va dalla formazione della Pangea al terzo millennio, il tutto raggiungibili con porte dimensionali (no, non è HOMM3). Il gioco riscosse un buon successo con 100mila copie vendute in tutto il suo ciclo vitale.

Unreal (1990)

  • Developer: Ordilogic Systems
  • Publisher: UbiSoft
  • Genre: Action

For sure two genres that rocked in the early 90s were the platformer and the rail shooter. Maybe is this the reason why the developers of Unreal thought to blen the two of them into a single game and apparently their choice was a good one since the game was awarded as the second best action game of 1990.

Di sicuro nei primi anni ’90 due generi che andavano alla grande erano il platformer e lo shooter a rotaia. Forse è per questo che gli sviluppatori di Unreal pensarono bene di unirli in un unico gioco e a quanto pare con un discreto successo se è vero che Unreal fu eletto secondo miglior gioco di azione del 1990.

U.F.O. – Enemy Unknown (1993)

  • Developer: Mythos Games
  • Publisher: MicroProse
  • Genre: RTS

U.F.O. Enemy Unknown a.k.a X-COM: U.F.O. Defense in America, is surely the game to have for all of the strategy genre lovers. Built on very simple concepts, the devs did manage to create a game that still today has its own loyal fanbase. The dark music of the game while you’re tracking down aliens or while you try to defeat them is still today very anxiety-inducing and it makes difficult to play with enough clarity. To understand the dimensions of the U.F.O. phenomenon, IGN rated it in 2007 the best game ever.

U.F.O. Enemy Unknown o X-COM: U.F.O. Defense come è noto in America, è sicuramente il gioco da avere per tutti gli amanti della strategia. Partendo da premesse molto semplici gli sviluppatori sono riusciti a creare un gioco che ancora oggi ha un seguito di fan devoti. La musica cupa del gioco mentre si cercano alieni e si tenta di combatterli è ancora oggi parecchio ansiogena tanto che rende complicato giocare a mente lucida. Per capire l’entità del gioco, se mai ce ne fosse ancora bisogno, IGN nel 2007 lo votò miglior gioco di sempre.

As always here are some honorable mentions:

  • Ultima I: The First Age of Darkness (1987)
  • Uninvited (1988)
  • The Untouchables (1989)
  • Uncharted Waters (1991)
  • Utopia: The Creation of a Nation (1991)
  • Ugh! (1992)
  • Ultima Underworld: The Stygian Abyss (1992)
  • Ultimate Domain (1992)
  • Unlimited Adventures a.k.a. Forgotten Realms: Unlimited Adventures (1993)
  • Unnatural Selection (1993)
  • Ultimate Body Blows (1994)
  • Under a Killing Moon (1994)
  • Universe (1994)

As you can imagine, letter U is dominated by Ultima games and that’s the reason why the first honorable mention is 1992 game Ultima Underworld: The Stygian Abyss, one of the games that defined the RPG genre, of which is considered the first title in first person with a fully 3D environment. The result was a huge success and almost 500k copies sold.

Come potrete ben immaginare la lettera U è dominata dai giochi della serie Ultima. Infatti la prima menzione onorevole è quella di ultima Underworld: The Stygian Abyss del 1992, uno dei giochi simbolo del genere RPG, del quale è considrato il primo titolo il prima persona in un ambiente completamente tridimensionale. Il risultato fu un successo enorme e circa 500mila copie vendute.

If you love puzzle platformers in pure 16-bit style you definitely shouldn’t miss Ugh! With a graphics that reminds a lot of the good old Team17 games of the golden years of the Amiga (for which it was originally developed), our protagonist has to deal with 69 levels to win the heart of his loved cavegirl. It’s an easy-to-learn game and it’s absolutely recommended as a pastime.

Se siete amanti dei puzzle platformer in pieno stile 16-bit non potete non aver giocato a Ugh! Con una grafica che ricorda molto i giochi buoni della Team17 e degli anni d’oro dell’Amiga (per il quale fu sviluppato), il nostro protagonista deve affrontare 69 livelli di sfide per vincere il cuore della sua amata cavernicola. E’ un gioco semplice da maneggiare e divertente ed è straconsigliato come passatempo.

Every beat ’em up game has to deal with immortal titles like Street Fighter and Mortal Kombat and with the fact that the genre usually gives its best with arcade cabinets or powerful home consoles. Games like these on PC are usually a step below and this is true also for Ultima Body Blows (if you have some pocket money you can find it on GOG.com), one of those famous “Meh” games that you have on your PC as a kid and therefore look way better than they really are. In my honest opinion the game per se is not that bad, has a good roster of fighters and the graphics are good. Of course it’s not Street Fighter…

Ogni gioco del genere picchiaduro a incontri deve fare i conti con titoli immortali, come Street Fighter e Mortal Kombat e con il fatto che il genere di solito si abbina alla perfezione con il mercato arcade o, al limite, con quello delle console. Giochi del genere per PC sono solitamente un gradino sotto e questo vale anche per Ultimate Body Blows (se avete qualcosa da spendere lo trovate su GOG.com), uno di quei famosi giochi “meh” che uno ha sul computer da piccolo e che quindi sembrano essere molti di più di ciò che in realtà sono. A mio modesto parere il gioco in sè non è male, ha un buon parco lottatori e la grafica non è male. Certo non è Street Fighter…

Under a Killing Moon is one of those attempts to revitalize the graphic adventures genre making use of the technology that (back then) looked like the future, that of FMV. The result is, strange but true, very positive: the critics praised it almost unanimously and the 400k copies sold were the proof that, if put in the right hands, even a technology that was not doing well can be a quality assurance.

Under a Killing Moon è uno di quei tentativi di rivitalizzare il genere delle avventure grafiche facendo uso della tecnologia che (ai tempi) sembrava essere il futuro, quella dei FMV. Il risultato è, incredibile ma vero, molto positivo: la critica lo promosse quasi all’unanimità e le 400mila copie vendute furono la prova che, se messa nelle mani giuste, una tecnologia che aveva fatto un po’ acqua poteva ancora essere garanzia di qualità.

Previous entries in this column:

  1. [2019 with DOS games] The Ancient Art of War / Altered Destiny / Alone in the Dark
  2. [2019 with DOS games] The Bard’s Tale / Barbarian / Betrayal at Krondor
  3. [2019 with DOS games] Castle Wolfenstein / Cadaver / The Chaos Engine
  4. [2019 with DOS games] Dragonworld / Dangerous Dave / Doom
  5. [2019 with DOS games] Enchanter / Elvira: Mistress of the Dark / Eye of the Beholder
  6. [2019 with DOS games] F-15 Strike Eagle / Future Wars: Adventure in Time / Flashback
  7. [2019 with DOS games] GATO / Gobliiins / Guilty
  8. [2019 with DOS games] The Hobbit / Hero’s Quest: So You Wanto to Be a Hero / Heretic
  9. [2019 with DOS games] In Search of the Most Amazing Thing / Indiana Jones and the Last Crusade: The Graphic Adventure / Innocent Until Caught
  10. [2019 with DOS games] Jumpman / Journey / James Pond 2 – Codename: RoboCod
  11. [2019 with DOS games] King’s Quest / Knight Orc / Knights of Xentar
  12. [2019 with DOS games] Lode Runner / Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards / Lure of the Temptress
  13. [2019 with DOS games] Microsoft Adventure / Maniac Mansion / Monkey Island 2: LeChuck’s Revenge
  14. [2019 with DOS games] Nine Princes in Amber / Neuromancer / The Need for Speed
  15. [2019 with DOS games] Oil’s Well/ The Oregon Trail / The Orion Conspiracy
  16. [2019 with DOS games] Planetfall / Pool of Radiance / Phantasmagoria
  17. [2019 with DOS games] Questprobe / Quest for Glory II: Trials by Fire / Quarantine
  18. [2019 with DOS games] Rogue / Rise of the Dragon / Rayman
  19. [2019 with DOS games] Sorcerer/ Space Quest I: The Sarien Encounter / Sam & Max Hit the Road
  20. [2019 with DOS games] Temple of Apshai / Tetris / Terminator: Future Shock

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