[2019 with DOS games] Temple of Apshai / Tetris / Terminator: Future Shock


Hello guys,

This is the twentieth entry of the [2019 with DOS games] column, a mini-compendium of the mandatory MS-DOS games ever released. For a big part of my life I’ve been a PC games player and I had tons of old games to play with back in the 90s. This is my homage to them.

The rules are simple. MS-DOS has been created in 1981 and was still available in computer until the early Noughties. However the release of Windows 95 acted as a break and everything before immediately becaome. So I can fairly tell that the DOS era goes from 1981 until 1985. [2019 with DOS games] will feature every two weeks a selection of three games, one for every five-year period (1981-1985, 1986-1990 and 1991-1995) in alphabetilac order that I consider either important, ground-breaking or simply fun and easy to play. I’ll try to consider only DOS-exclusive games or in case games spread on different platforms that have the PC version as a flagship. No claim of completeness, I’m not a human encyclopedia (unfortunately…). Let’s go with letter T.


Ciao a tutti,

Questa è la diciottesima puntata della rubrica [2019 with DOS games], un mini-compendio dei migliori giochi per DOS rilasciati. Per gran parte della mia vista sono stato un giocatore da PC e avevo tonnellate di giochi con i quali giocare negli anni 90. Questo è il mio modo di omaggiarli.

Le regole sono semplici, l’MS-DOS è stato creato nel 1981 ed era ancora disponibile sui computer fino ai primi anni Duemila. Tuttavia il rilascio di Windows 95 ebbe un effetto di rottura e tutto ciò che esisteva prima, divenne immediatamente obsoleto. Per qusto posso dire con sufficiente certezza che l’era del DOS va dal 1981 al 1995. [2019 with DOS games] ogni due settimane includerà una selezione di tre giochi, uno per ogni lustro (1981-1985, 1986-1990 e 1991-1995) in ordine alfabetico che considero o importanti di per se o meritevoli per affezione personale. Cercherò di considerare solo giochi esclusivi per DOS o giochi per i quali il porting per DOS risulta essere il più importante. Non ho pretese di completezza. Sfortunatamente non sono un’enciclopedia umana. Via con la lettera T.

Temple of Apshai (1983)

  • Developer: Automated Simulations
  • Publisher: Automated Simulations
  • Genre: RPG

Temple of Apshai was one of the first “graphics” RPGs and came out for home computers in 1979 initially for TRS-80 and Commodore PET. The MS-DOS port arrived some year later when the game was already a cult, having sold 30k copies (a tremendous amount for an era when computers were still a niche). The game is a Dungeon Crawl inspired by Dungeons & Dragons and at the time was nothing short of astonishing. Playing it today is like diving into prehistory and, with suitable precautions, is still a marvel to the eyes.

Temple of Apshai fu uno dei primi RPG “grafici” che uscì per home computer quando fu rilasciato nel 1979 per TRS-80 e Commodore PET. Il port per MS-DOS arrivò qualche anno dopo quando ormai era già diventato un cult avendo venduto 30mila copie (un’enormità per un’epoca in cui i computer erano ancora qualcosa di nicchia). Il gioco è un Dungeon Crawl ispirato a Dungeons & Dragons e all’epoca fu poco meno che rivoluzionario. Giocarlo oggi significa fare un tuffo nella preistoria, ma con le dovute precauzioni è ancora una meraviglia per occhi.

Tetris (1987)

  • Developer: Nintendo
  • Publisher: Nintendo
  • Genre: Puzzle

Well, when it comes to historical video games and puzzle games in particular, we cannot avoid to cite Tetris. The story of the game born in Russia (then U.S.S.R.) in 1984 is as fascinating as its worldwide success that still lasts today (up to the last iteration, Tetris 99). Tetris is the best selling game of all time, if we consider all the versions on all the platform it was ported on (almost every platform has its own version, even the more obscure), with an estimated 500 mllions of copies sold. The version featured here today is the NES one, released in November 1989, thats is almost 30 years old but it’s still damn good. There’s nothing more left to say about a game everyone already talked about…

Beh, quando si parla di giochi storici e sopratuttto di giochi Puzzle, non si può certo non citare Tetris. La storia del gioco nato in Russia (ai tempi U.R.S.S.) nel 1984 è affascinante tanto quanto il successo mondiale ottenuto negli anni e che dura ancora adesso (fino all’ultimo successo, Tetris 99). Tetris è il videogioco più venduto di sempre, se si considerano le diverse versioni e le decine di piattaforme sulle quali è stato portato (praticamente tutte, anche le più oscure), con stime che si aggirano attorno ai 500 milioni di copie. La versione citata qui oggi è quella per NES, del Novembre ’89 che sta per raggiungere il traguardo dei 30 anni ma è ancora dannatamente divertente. Non c’è molto altro da dire su un gioco sul quale è già stato detto tutto…

Terminator: Future Shock (1994)

  • Developer: Bethesda Softworks
  • Publisher: Bethesda Softworks
  • Genre: FPS

The Terminator: Future Shock for the readers of this blog is recent story, giving the review I made a few weeks ago. It’s one of the FPS of the early 90s that innovated the most and, even though it may not seem like it, served as a reference for latter games of the genre. Even if the golden age of action movies has been between mid-80s and mid-90s so this game came barely in time, it’s still fun to play and even though intrioduces some slight modifications in the movie storyline, it’s a game that the old Schwarzy lovers will surely appreciate.

The Terminator: Future Shock per i lettori di questo blog è storia recente, vista la recesione di qualche settimana fa. E’ uno degli FPS dei primi anni 90 che ha maggiormente innovato e, anche se non sembra, influenzato i giochi a venire. Anche se l’era d’oro dei film di azione è tra la metà degli anni 80 e la metà degli anni 90 e quindi TFS arriva proprio al limite del periodo, è ancora divertente da giocare e anche se apporta qualche modifica alla storyline del film è un titolo che sicuramente gli amanti del vecchio Schwarzy ameranno.

As always here are some honorable mentions:

  • Troll’s Tale (1983)
  • Transylvania (1986)
  • Trinity (1986)
  • Tau Ceti (1987)
  • Test Drive (1987)
  • Techno Cop (1988)
  • Times of Lore (1988)
  • Total Eclipse (1988)
  • Teenage Queen (1988)
  • Tangled Tales: The Misadventures of a Wizard’s Apprentice (1989)
  • Their Finest Hour (1989)
  • Trade Wars 2002 (1990)
  • Tunnels & Trolls: Crusaders of Khazan (1990)
  • Timequest (1991)
  • Typhoon of Steel (1991)
  • Treasures of the Savage Frontier (1992)
  • Trolls (1992)
  • TFX (1993)
  • Tornado (1993)
  • Transarctica (1993)
  • Teresa: House Guest (1993)
  • Terror of the Catacombs (1993)
  • Traffic Department 2192 (1994)
  • Transport Tycoon (1994)
  • Theme Park (1994)
  • Tubular Worlds (1994)
  • Teminal Velocity (1995)
  • Tyrian (1995)
  • Talisman (1995)
  • Thor’s Hammer (1995)
  • Time Gate: Knight’s Chase (1996)
  • Time Paradox (1996)

Let’s start the honorable mentions roundup with the very first Test Drive by Accolade, one of the earliest examples of pseudo-3D driving game “à la Need for Speed” where we need to watch out for the police cars chasing us. The game was a great success and spawned a series and some spin-offs, the last of which is Ferrari Legends released in 2012.

Iniziamo la carrellata di menzioni con il primissimo Test Drive della Accolade, uno dei primi esempi di giochi di corse su strada con grafiche pseudo-3D “alla Need for Speed” dove dobbiamo stare attenti alla polizia. Il gioco fu un gran successo e creò una serie e vari spin-offs, l’ultimo dei quali Ferrai Legends del 2012.

Time Quest is a “second generation” text adventure (but with some image) that came out when the genre was out of fashion. The interesting thing in it is that is based on time travel and we have to jump to different epochs to prevent some historical facts. It reminds me Quantum Leap…

Time Quest è un’avventura testuale (ma con qualche immagine) di “seconda generazione”, usicta quando il genere era ormai superato. La cosa interessante del gioco è che è basato sui viaggi nel tempo e si salta continuamente in varie epoche per prevenire alcuni fatti storici. Ricorda molto Quantum Leap…

Among the non-Maxis sim games, Theme Parlk is surely one of my favourites and that I’ve played the most. The goal of the game is to build a…theme park (you didn’t expect it right?) and make it profitable. The success of the game led Bullfrog to christen a “Theme” series that today features the games Theme Hospital, Theme Aquarium, Theme Park World and Theme Park Inc.

Tra i giochi “sim” che non fossero a firma Maxis Theme Park è sicuramente uno dei miei preferiti e al quale ho giocato di più. Scopo del gioco è costruire un parco tematico e, ovviamente, farlo fruttare. Il successo del gioco spinse la Bullfrog ad inaugurare una vera e propria serie “Theme” che conta i giochi Theme Hospital, Theme Aquarium, Theme Park World e Theme Park Inc.

Tubular Worlds is one of those games I always cite when it comes to scrolling shoot ’em ups despite being rather obscure or at least not among the most famous examples of the genre. But giving the facty that as a kid I had to stick with what I got, TW quickly became the reference point of the genre. A game that needs no introduction instead is Tyrian (P.S. on GOG.com comes for a quid…) that has everything you can ask for a shmup. If you want to know more about it, you can read my point in one of my latest reviews.

Tubular Worlds è uno di quei giochi che cito sempre quando si parla di sparatutto a scorrimento, nonostante sia abbastanza oscuro o comunque non certo tra i titoli più famosi del genere. Ma visto che da ragazzo dovevo arrangiarmi con i giochi che avevo, TW divenne presto il gioco di riferimento del genere. Un gioco che invece non ha bisogno di molte presentazioni è Tyrian (P.S. su GOG.com costa una miseria…) che ha tutto quello che uno può desiderare da uno shmup. Se volete saperne di più qualche mese fa ho scritto una recensione a riguardo.

Previous entries in this column:

  1. [2019 with DOS games] The Ancient Art of War / Altered Destiny / Alone in the Dark
  2. [2019 with DOS games] The Bard’s Tale / Barbarian / Betrayal at Krondor
  3. [2019 with DOS games] Castle Wolfenstein / Cadaver / The Chaos Engine
  4. [2019 with DOS games] Dragonworld / Dangerous Dave / Doom
  5. [2019 with DOS games] Enchanter / Elvira: Mistress of the Dark / Eye of the Beholder
  6. [2019 with DOS games] F-15 Strike Eagle / Future Wars: Adventure in Time / Flashback
  7. [2019 with DOS games] GATO / Gobliiins / Guilty
  8. [2019 with DOS games] The Hobbit / Hero’s Quest: So You Wanto to Be a Hero / Heretic
  9. [2019 with DOS games] In Search of the Most Amazing Thing / Indiana Jones and the Last Crusade: The Graphic Adventure / Innocent Until Caught
  10. [2019 with DOS games] Jumpman / Journey / James Pond 2 – Codename: RoboCod
  11. [2019 with DOS games] King’s Quest / Knight Orc / Knights of Xentar
  12. [2019 with DOS games] Lode Runner / Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards / Lure of the Temptress
  13. [2019 with DOS games] Microsoft Adventure / Maniac Mansion / Monkey Island 2: LeChuck’s Revenge
  14. [2019 with DOS games] Nine Princes in Amber / Neuromancer / The Need for Speed
  15. [2019 with DOS games] Oil’s Well/ The Oregon Trail / The Orion Conspiracy
  16. [2019 with DOS games] Planetfall / Pool of Radiance / Phantasmagoria
  17. [2019 with DOS games] Questprobe / Quest for Glory II: Trials by Fire / Quarantine
  18. [2019 with DOS games] Rogue / Rise of the Dragon / Rayman
  19. [2019 with DOS games] Sorcerer/ Space Quest I: The Sarien Encounter / Sam & Max Hit the Road

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