[RetroComputers] PC-8001


Hello everybody,

In a year of anniversary of some of the biggest companies in the gaming world we need to remember today an ofter overlooked little gem, the PC-8000 line made by NEC, since today we celebrate the 40th anniversary of the first specimen on sale, the PC-8001, on September 28th, 1979; tag price 168000 yen (almost 3600$ today).

The big selling point of the computer was that it was sold already assembled, at a time when coputer usually were sold in kit. The classical peripherals matching the computer were a printer, a CRT monitor and a tape recorder. The most common version, that with 32K or RAM had a CPU NEC μPD780C, Z80 compatibile clocked @4MHz and a video mode of 160×100 pixels (or two text modes 40×20 and 80×20). The OS was the CP/M.

The computer proved to be exceptionally popular in Japan and in 1981 represented the 40% of the market share of computers with 250k units sold during its lifespan. It had a big success even in the educational department because it adopted the standard Microsoft BASIC and it was featured in a TV show that taught kids how to code: the book made out of the show sold 700k copies.

The success of the computer led NEC to produce some revised version of it, first the PC-8001mkII in 1983, then the PC-8001mkIISR in 1985.

Ciao a tutti,

In un anno di anniversari di grandi aziende occorre ricordare anche un gioiellino spesso dimenticato, ovvero la linea di PC-8000 della NEC, dal momento che oggi si festeggia il 40mo anniversario del primo esemplare in vendita, il PC-8001, in data 28 Settembre, 1979; prezzo di cartellino 168000 yen (circa 3500€ di oggi).

Il grande punto a favore del computer fu la sua vendita “già assemblata”, in un periodo in cui i computer venivano venduti in kit da montare. Le periferiche classiche da abbinare erano una stampante, un monitor CRT e un registratore di cassette. La versione più comune in vendita, quella a 32K di RAM aveva una CPU NEC μPD780C, Z80 compatibile, clockata a 4MHz e una modalità grafica 160×100 pixel a 8 colori in altermativa alla modalità testo 40×20 o 80×25. Sitema operativo era il CP/M.

Il computer fu estremamente popolare in Giappone e nel 1981 rappresentava il 40% del mercato, con 250mila unità vendute nel suo ciclo di vita. Ebbe gran successo anche nel campo educativo anche perchè adottava lo standard Microsoft BASIC e fu protagonista di uno show televisivo che insegnava ai ragazzi a programmare: il libro che ne fu tratto vendette 700mila copie.

Il successo del computer contribuì alla realizzazione di modelli sempre migliori, prima il PC-8001mkII nel 1983, poi il PC-8001mkIISR nel 1985.

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