[Game of The Week] Week #21 – Castle Shikigami 2 – War of the Worlds

Hi folks!

Here we are again with another entry, the twenty-first of the [Game of the Week] column and this time the game featured is Castle Shikigami 2 – War of the Worlds for PS2!

Developer: AlfaSystem Co. Ltd.

Publisher: XS Games LLC.

Platforms: Arcade, Dreamcast, GameCube, PlayStation 2 (pictured), Xbox, Windows

Genre: Shoot ’em Up

Release Date: 2003 (Arcade),  January 29th, 2004 (PS2)

For sure Castle Shikigami 2 is not like the other shmups, even only for the fact that there are no spaceships and aliens but persons and robots in a urban context. Taking the distance from the old shmups mechanics (one hit and you’re dead), CSII system that provides for a lifebar, makes the game more simple, at least at the beginning. There are different character to choose, each one with its own peculiar characteristics and weapons and, as in many games of this genre, the emphasis is on getting the highest score and in this we’re helpeb by the TBS (Tension Bonus System) that allows to multiply the score depending on the proximity of the enemy or of the bullets. In general CSII stands between a modern shmup and a bullet hell but is in that limbo that prevent it to be a memorable game, although a funny one. More for a casual gamer (but anyway lover of the genre) than for the hardcore player.

Castle Shikigami 2 non è certamente uno shmup come gli altri, non fosse solo per il fatto che non ci sono navette spaziali e alieni, ma persone e robot in un contesto urbano. Distanziandosi dalle meccaniche dei vecchi shmups (un colpo e sei morto) il sistema di CSII che prevede una lifebar rende il gioco (almeno all’inizio) più semplice. Ci sono differenti personaggi da scegliere, ognuno dei quali con le proprie caratteristiche e le proprie armi e come in molti giochi del genere l’accento è sul raggiungimento del punteggio più alto, facilitato dal TBS (Tension Bonus System) che permette di moltiplicare i punti ottenuti in base alla prossimità del nemico o dei proiettili. In generale CSII si pone a metà strada tra uno shmup moderno e un bullet hell, ma sta un po’ in quel limbo che non gli permette di essere un gioco memorabile, anche se divertente a tratti. Più per il giocatore casuale (ma amante del genere) che del giocatore hardcore.

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