[2019 with DOS games] Rogue / Rise of the Dragon / Rayman


Hello guys,

This is the eighteenth entry of the [2019 with DOS games] column, a mini-compendium of the mandatory MS-DOS games ever released. For a big part of my life I’ve been a PC games player and I had tons of old games to play with back in the 90s. This is my homage to them.

The rules are simple. MS-DOS has been created in 1981 and was still available in computer until the early Noughties. However the release of Windows 95 acted as a break and everything before immediately became obsolete. So I can fairly tell that the DOS era goes from 1981 until 1985. [2019 with DOS games] will feature every two weeks a selection of three games, one for every five-year period (1981-1985, 1986-1990 and 1991-1995) in alphabetical order that I consider either important, ground-breaking or simply fun and easy to play. I’ll try to consider only DOS-exclusive games or in case games spread on different platforms that have the PC version as a flagship. No claim of completeness, I’m not a human encyclopedia (unfortunately…). Let’s go with letter R.


Ciao a tutti,

Questa è la diciottesima puntata della rubrica [2019 with DOS games], un mini-compendio dei migliori giochi per DOS rilasciati. Per gran parte della mia vista sono stato un giocatore da PC e avevo tonnellate di giochi con i quali giocare negli anni 90. Questo è il mio modo di omaggiarli.

Le regole sono semplici, l’MS-DOS è stato creato nel 1981 ed era ancora disponibile sui computer fino ai primi anni Duemila. Tuttavia il rilascio di Windows 95 ebbe un effetto di rottura e tutto ciò che esisteva prima, divenne immediatamente obsoleto. Per qusto posso dire con sufficiente certezza che l’era del DOS va dal 1981 al 1995. [2019 with DOS games] ogni due settimane includerà una selezione di tre giochi, uno per ogni lustro (1981-1985, 1986-1990 e 1991-1995) in ordine alfabetico che considero o importanti di per se o meritevoli per affezione personale. Cercherò di considerare solo giochi esclusivi per DOS o giochi per i quali il porting per DOS risulta essere il più importante. Non ho pretese di completezza. Sfortunatamente non sono un’enciclopedia umana. Via con la lettera R.

Rogue (1984)

  • Developer: A.I. Design
  • Publisher: A.I. Design
  • Genre: RPG, Roguelike

Do you know when they talk about roguelike games? Ok, this is the prototype of the roguelike, nay it’s the true Rogue. Made with an awful graphics (everuthing is in text format), has something very modern anyway, because all the levels are randomly generated and therefere there won’t be two similar games; the treaures themselves every game will earn different scores and will symmolize different things. Rogue has been names game of the month in March ’84 by Jerry Pournelle and surely the impact it had on the video gaming world has been huge.

Avete presente quando si parla di giochi roguelike? Ecco, questo è il prototipo del roguelike, anzi è il vero e proprio Rogue. Realizzato con una grafica da far pietà (è tutto fatto in formato testo), ha comunque in se qualcosa di molto moderno, ovvero i livelli sono generati casualmente, quindi non ci saranno mai due partite differenti e gli stessi tesori partita dopo partita varranno (e simboleggeranno) oggetti differenti. Rogue fu il gioco del mese per IBM PC nel Marzo ’84 secondo Jerry Pournelle e di sicuro l’impatto che ebbe sul mondo dei videogiochi nonostante l’aspetto scarno fu enorme.

Rise of the Dragon (1990)

  • Developer: Sierra On-Line
  • Publisher: Dynamix
  • Genre: Graphic Adventure

One of the best settings for an adventure (of course according to my own personal tastes) is the cyberpunk that, together with the steampunk, stands in my personal olympus for what it concerns the sci-fi ucronies. Rise of the Dragon, made by the adventure maestros of Sierra On-Line, is set in a dystopian 2053 Los Angeles and is heavy influenced by Blade Runner. It was a commercial hit and even the critics praided the game with reviews in  general well over 80%. In 1996 Computer Gaming World declared Rise of the Dragon the 83rd-best computer game ever released.

Una delle atmosfere migliori per un’avventura (ovviamente stiamo parlando dei miei gusti personali) è il cyberpunk, che assieme allo steampunk rientra nel mio personalissimo olimpo per ciò che riguarda le ucronie della fantascienza.Rise of the Dragon, creato dai maestri dell’avventura della Sierra On-Line, è ambientato in una distopica Los Angeles del 2053 ed è pesantemente influenzato da Blade Runner. Fu un successo commerciale e di critica con recensioni in generale ben oltre l’80%. Nel 1996, Computer Gaming World dichiarò Rise of the Dragon l’83mo miglior gioco per computer mai realizzato

Rayman (1995)

  • Developer: Ubi Soft
  • Publisher: Ubi Soft
  • Genre: Platform

An absolutely mind-boggling game when it came out. The graphics were so smooth and colourful (and demanding) that it looked like you could play a piece of art. One of the best examples (at last from a graphic point of view) of 2D platformers and one of the games of its genere I loved the most on PC. I’ve had my problems trying to play it because it was too much for my humble computer and most of the times I couldn’t even install it or, at worst, I could only play it for two minutes before a sudden freeze.

Un gioco assolutamente straordinario quando uscì. La grafica era così fluida e colorata (ed esigente) che sembrava come giocare su un’opera d’arte. Uno dei migliori esempi (perlomeno dal punto di vista grafico) di platform 2D e uno dei giochi del suo genere che più ho amato sul PC. Ho sempre avuto i miei problemi a farlo girare perchè chiedeva troppo al mio umile computer e il più delle volte non riuscivo nemmeno ad installarlo o, alla peggio, riuscivo a malapena a giocarci due minuti prima che si bloccasse.

As always here are some honorable mentions:

  • Reach for the Stars (1988)
  • Robocop (1989)
  • Red Lightning (1989)
  • Red Storm Rising (1989)
  • Rick Dangerous (1989)
  • Rocket Ranger (1989)
  • Revenge of the Defender (1989)
  • Romance of the Three Kingdoms (1989)
  • Revolution ’76 (1989)
  • Red Baron (1990)
  • Rings of Medusa (1991)
  • Rotor (1991)
  • Realms (1991)
  • The Rocketeer (1991)
  • Rex Nebular and the Cosmic Gender Bender (1992)
  • Risky Woods (1993)
  • Return of the Phantom (1993)
  • Ragnarok (1993)
  • Return to Zork (1993)
  • Rome: Pathway to Power (1993)
  • Realms of Arkania: Blade of Destiny (1993)
  • Raptor: Call of the Shadows (1994)
  • Ravenloft: Strahd’s Possession (1994)
  • Red Babe (1994)
  • Rise of the Triad (1994)
  • Retribution (1995)
  • Reunion (1995)
  • Radix: Beyond the Void (1995)
  • Ravenloft: Stone Prophet (1995)
  • Rebel Moon (1995)
  • The Raven Project (1995)
  • Realms of Chaos (1995)
  • Redneck Rampage (1997)

La lettera R è piena di menzioni onorevoli, tanto che sarebbe stato opportuno fare un post R-I e un R-II.

The Rocketeer has been one fo my early crushes. This is a port of the version that came out on the SNES (the NES version is worse in everything) and it’s a blend of different genres: “aircraft racer”, shoot ’em up on rails and beat ’em up. Only in recent times I managed to “reunite” with it after buying the console version that made me remember all of the times in which I crashed airplanes and shot random people. So may memories…

The Rocketeer è stato uno dei miei amori giovanili. Questa è la versione che su console uscì per SNES (la versione NES è decisamente inferiore in tutto) e combina generi differenti, dalle “corse” in aereo, allo sparatutto su rotaie al beat ’em up. Solo recentissimamente mi sono finalmente “ricongiunto” con lui dopo aver comprato la versione per console che mi ha fatto ricordare tutte le volte in cui da piccolo spaccavo aerei e sparavo a gente a caso. Quanti ricordi…

Risky Woods is mainly more famous in its Mega Drive/Genesis version but it’s one of those games that perfectly suits to DOS. It’s an action/platformer very colourful, clearly in 16-bit that ensures great fun. Unfortunately I still haven’t tried it in its console version (even though I could technically buy it since it’s not so expensive) and I suppose it could be even more funny.

Risky Woods è forse più famoso nella sua versione per Mega Drive/Genesis ma è uno di quei giochi che si adattano alla perfezione anche al DOS. E’ un action/platform molto colorato, chiaramente a 16-bit e che assicura gran divertimento. Sfortunatamente non l’ho ancora provato nella sua versione per console (anche se in effetti potrei comprarmelo, non è così costoso) e suppongo che mi divertirei forse anche di più.

What can I say about Raptor: Call of the Shadows? The game has already been a subject for a review (you can read it here) and in my opinion is one of the best shmups of the early 90s. Return of the Phantom instead has been a pleasant discovery. Made by Microprose, well known for their racing games like F1GP and GP2 and not for their adventures, is a good point and click, based on the novel The Phantom of the Opera. It was an ambitious game, with rotoscope animation and good graphics but the high price tag set some possible buyers back.

Cosa dire di Raptor: Call of the Shadows? E’ già stato oggetto di una mia recensione (potete leggerla qui) e a mio giudizio è uno dei migliori shmups degli anni ’90. Return of the Phantom invece è stata una piacevole scoperta. Realizzato da Microprose, più famosa per le simulazioni sportive come F1GP e GP2 e non per le sue avventure, è un buon punta e clicca basato sul racconto Il Fantasma dell’Opera. E’ un gioco ambizioso, cone animazioni in rotoscope e buona grafica ma il prezzo di vendita molto alto scoraggiò molti potenziali compratori.

Here we come to a quartet of games of mid-90s that, for its presence in my immortal Dutch Flyer, ours and hours of play: the first title is Rise of the Triad, one of the many “Doom clones” based on the Wolfenstein 3D engine, although heavily modified. As you may imagine this is a game I’ve never completed but that I’ve started I think a million times. Let’s see if one day I’ll manage to make this triad rise…The second game is Retribution, rather obscure title, sort of modern version of Battlezone and that for its premises shouldn’t be among my favourites. But, you know, the games you play as a kid seems alway better than they really are…

Rise of the Triad
Retribution

Then we have Reunion, that back then made a perfect duo with Dune II with a bit of U.F.O. Enemy Unknown elements; a good RTS that came out pretty good in the mid-90s. In the end Radix: Beyond the Void, a 2.5D sci-fi themed FPS where you stand comfortable in what looks more like a drone than a plane and where you’ve been assaulted by a swarm of classic pseudo-robotic badass aliens that can’t wait to take down the earth.

Veniamo ora al quartetto di giochi di metà anni ’90 che, data la presenza sul mio immortale Dutch Flyer, si sono guadagnati ore di gioco: il primo titolo  è Rise of the Triad, uno dei tanti “Doom clones” che utilizza il motore grafico di Wolfenstein 3D, anche se pesantemente modificato. Come potrete ben immaginare è un gioco che non ho mai terminato, ma che ho iniziato forse un milione di volte. Vediamo se mai riuscirò a far risorgere questa triade…Il secondo gioco è Retribution, titolo abbastanza oscuro, sorta di versione moderna di Battlezone e che in quanto tale non dovrebbe essere tra i miei preferiti. Ma si sa, quello che si gioca da piccoli sembra sempre meglio…

Reunion
Radix: Beyond the Void

Abbiamo quindi Reunion, che ai tempi costituiva un duo perfetto con Dune II mischiato con elementi di U.F.O. Enemy Unknown; un buon RTS che faceva la sua porca figura a metà anni ’90. Infine Radix: Beyond the Void, un FPS in 2.5D a tema fantascientifico dove si sta belli comodi su quello che sembra più un drone che un aereo e dove si viene assaliti dai classici pseudo-alieni-macchine cattivone che non vedono l’ora di far fuori la terra.

Previous entries in this column:

  1. [2019 with DOS games] The Ancient Art of War / Altered Destiny / Alone in the Dark
  2. [2019 with DOS games] The Bard’s Tale / Barbarian / Betrayal at Krondor
  3. [2019 with DOS games] Castle Wolfenstein / Cadaver / The Chaos Engine
  4. [2019 with DOS games] Dragonworld / Dangerous Dave / Doom
  5. [2019 with DOS games] Enchanter / Elvira: Mistress of the Dark / Eye of the Beholder
  6. [2019 with DOS games] F-15 Strike Eagle / Future Wars: Adventure in Time / Flashback
  7. [2019 with DOS games] GATO / Gobliiins / Guilty
  8. [2019 with DOS games] The Hobbit / Hero’s Quest: So You Wanto to Be a Hero / Heretic
  9. [2019 with DOS games] In Search of the Most Amazing Thing / Indiana Jones and the Last Crusade: The Graphic Adventure / Innocent Until Caught
  10. [2019 with DOS games] Jumpman / Journey / James Pond 2 – Codename: RoboCod
  11. [2019 with DOS games] King’s Quest / Knight Orc / Knights of Xentar
  12. [2019 with DOS games] Lode Runner / Leisure Suit Larry in the Land of the Lounge Lizards / Lure of the Temptress
  13. [2019 with DOS games] Microsoft Adventure / Maniac Mansion / Monkey Island 2: LeChuck’s Revenge
  14. [2019 with DOS games] Nine Princes in Amber / Neuromancer / The Need for Speed
  15. [2019 with DOS games] Oil’s Well/ The Oregon Trail / The Orion Conspiracy
  16. [2019 with DOS games] Planetfall / Pool of Radiance / Phantasmagoria
  17. [2019 with DOS games] Questprobe / Quest for Glory II: Trials by Fire / Quarantine

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